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Reconocimiento de voz en los suricatos

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Digital Vision/Thinkstock

Los suricatos son un tipo de mangosta pequeña que vive en el sur de África. Se les considera animales gregarios pues no sólo pasan su juventud en grupos, sino que también se alimentan de este modo.

La característica más interesante de estos animalitos es que pueden identificar voces en su hábitat natural.

Reconocimiento vocal

Se sabe que algunos primates pueden reconocer patrones de sonidos y voces entre los miembros de sus manadas.

Sin embargo, esta habilidad hasta ahora no ha sido descubierta en otro mamífero que no sea el suricato, el que al parecer es capaz de reaccionar ante las voces individuales de sus colegas.

Estudios realizados sugieren que los sonidos que realizan tienen el objetivo de cohesionar el grupo, pero también sirven de alerta a intrusos, es un modo de marcar terreno, de indicar posesión de un área.

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Martin Harvey/Digital Vision/Thinkstock

Engañando a los suricatos

Con un experimento sencillo se puede saber cómo reaccionará un suricato al llamado de otro individuo.

Los científicos utilizan una reproducción de audio muy sencilla con los sonidos que hacen mientras están alimentándose, la cual se ubica a ambos lados de un suricato específico.

Se le ponen las bocinas a cada lado de un individuo, alternando los sonidos. También se le emiten llamados de un miembro del grupo por ambos lados.

Ello a todas luces es una transgresión de las expectativas del animal, que no espera escuchar una misma voz procedente de direcciones opuestas. Físicamente es imposible esta ubicuidad.

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Los suricatos frente a la situación tienden a prestar mayor atención. El acto de comer se detiene y la criatura orienta su vista o audición hacia el lugar de donde viene el llamado.

Dicha respuesta confirma que estos mamíferos realizan un reconocimiento vocal de sus congéneres.

Según los expertos, es posible que los animales con hábitos sociales muy complejos tuvieran la necesidad de hacer seguimiento de cada uno de los miembros de la manada.

Mas la extensión del fenómeno revela que su origen es más profundo dentro del árbol evolutivo. Se imponen nuevos estudios en diversas de animales que arrojen luz sobre el reconocimiento vocal en la naturaleza.

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