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Una nueva forma de medir la expansión del universo

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Chad Baker/Digital Vision/Thinkstock

Nuestro universo se encuentra en expansión, esto un hecho comprobado. Sin embargo conocer la rapidez con lo que lo hace es otra cuestión. Un aspirante a doctorado del Centro Internacional de Investigación en Radioastronomía ha medido esta expansión utilizando un novedoso método del cual hablaremos hoy.

Lograr medir la velocidad de la expansión del universo ha sido un problema durante muchos años. Típicamente se ha utilizado el brillo de estrellas individuales para calcular la velocidad con la que se expande el universo. Dichos cálculos están basados en hechos bien conocidos y fundamentados, sin embargo este método tiende a caer en errores sistemáticos.

Para calcular la expansión del universo el Dr. Florian Beutler utilizó un método diferente midiendo la constante de Hubble.

"La constante de hubble es un numero clave en astronomía porque es usado para calcular el tamaño y y la edad del universo" en palabras de Beutler.

Beutler utilizo para sus cálculos los datos estadísticos de más de 125,000 galaxias recolectados por el telescopio Schmidt del este de Australia. Llamada la encuesta de galaxias 6dF, esta es una de las más grandes colecciones de datos de galaxias que existen.

Las galaxias no están dispersas en forma uniforme por el universo, sino que se encuentran agrupadas. Por medio de un cálculo de la agrupación de las galaxias además de otros datos, Beutler ha logrado calcular la constante de Hubble con una probabilidad de error menor al 5%.

Las mediciones realizadas se han corroborado con los cálculos elaborados por métodos anteriores y concuerdan, por lo que es una fuerte prueba de la validez del nuevo método. Este cálculo aun se puede mejorar agregando más datos de galaxias más grandes.