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¿Qué es el magnetismo terrestre?

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iStockphoto/Thinkstock

El magnetismo es uno de los fenómenos más particulares de nuestro querido planeta Tierra, sobretodo considerando que la Tierra misma es un imán gigantesco. En este artículo hablaremos sobre el magnetismo terrestre: ¿qué es? ¿cómo se comporta?

Nuestro planeta crea su propio campo magnético gracias a las corrientes eléctricas que son creadas por el núcleo de hierro-niquel líquido, y como dijimos anteriormente la Tierra es como un imán gigantesco con dos polos: un polo Norte y uno Sur; aunque, como sabrán, estos polos magnéticos no están alineados con los polos geográficos. Las diferencias son:

  • Polo Norte Geográfico: es definido por la latitud 90º y es el axis por el que la Tierra hace el movimiento de rotación.
  • Polo Norte Magnético: este polo es donde el campo magnético de la Tierra apunta verticalmente hacia abajo.
  • Polo Sur Magnético: se encuentra cercano a la costa de Adélie, en la Antártida, a unos 2600 kilómetros del Polo Sur Geográfico

Por ejemplo, las agujas de las brújulas se guían en la dirección de las líneas de campos magnéticos, las cuales son diferentes a las del Polo Norte Geográfico como pudimos ver anteriormente. Algo curioso que tiene que ver con el sistema de brújulas es que la aguja de las mismas está magnetizada con la punta norte pintada roja, y es atraída por el polo norte magnético; por lo que si hablamos puramente de lo magnético, el polo norte magnético es un polo sur que atrae a las agujas. Lo llamamos "polo norte" simplemente porque está cercano al norte geográfico.

Por otro lado, el fenómeno del magnetismo terrestre también crea variadas curiosidades que tienen que ver con nuestro planeta. Una de las más impresionantes es la de las auroras boreales, las cuales no existirían si no fuera por las partículas del espacio atraídas por nuestra querida y magnética Tierra.