explora

La peste negra, una de las pandemias más terribles

136852451
iStockphoto/Thinkstock

Las pandemias son enfermedades que salen de control llegando a afectar a una gran cantidad de gente, países enteros inclusive. Una de las pandemias más terribles de la historia fue la llamada peste negra o peste bubónica que asoló a Europa en el siglo XIV.

La peste negra es una de las más terribles pandemias que se tenga conocimiento. Llegó a diezmar hasta en una tercera parte la población del continente Europeo debido a que se propagó rápidamente, y además tenía un alto grado de mortandad de más del 60%.

Los síntomas de esta enfermedad eran fiebre alta, cefalea (dolor de cabeza), escalofríos y astenia (debilitamiento general) seguido con la inflamación de los ganglios como los de la ingle (buba en latín) razón por la cual también se le conoce como peste bubónica. Las “bubas” inflamadas tomaban un color negruzco y resultaban dolorosas.

Esta enfermedad es causada por una bacteria, descubierta en 1894 por André Yersin, a la que se le llamó Yersinia Pestis. Esta bacteria vive normalmente en los animales como la rata negra o rata de campo y es transmitida al hombre por medio de la picadura de de la rata. Las condiciones higiénicas de aquellos tiempos eran prácticamente nulas, razón por la cual fue fácil su propagación a la población.

Esta enfermedad ya se ha presentado varias veces en la historia, desde el antiguo Egipto, la conocida pandemia de Europa o peste negra y también en China, la India y la última vez fue en la ciudad de los Ángeles, en 1924. Actualmente si es tratada a tiempo existen muchas posibilidades de sobrevivir. Se trata mediante antibióticos y medicamentos para la sintomatología.