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Las hormigas zombies de la Amazonia

Las hormigas zombies de la Amazonia
pennstatenews/Flickr

La enorme y diversa cantidad de especies de hongos que existen en nuestro planeta es abismal. La disciplina que estudia los hongos en su estado puro, la micología, se ha encargado de clasificarlos minuciosamente, pero semana a semana surge una nueva especie que se añade a la lista.

No todas llaman mucho la atención al aficionado, pues suelen ser más de lo mismo y material de estudio para los expertos. Sin embargo, para nosotros los aficionados hay algunas que atraen poderosamente nuestro interés sea por su morfología o por su capacidad adaptativa. Una de ellas es la Ophiocordyceps camponoti-balzani.

Concentrémonos en la fotografía de arriba. Es una hormiga, ¿verdad? Pero si se trata de una hormiga ¿qué rayos es esa suerte de cuerno de alce que se levanta sobre su cabeza?

Hormigas zombies

La capacidad de adaptación del Ophiocordyceps camponoti-balzani es realmente asombrosa. El fungi actúa tomando el control del cerebro de una hormiga y manejando su sistema motor.

De esta manera el hongo transporta a la hormiga hacia un lugar apropiado en el que pueda crecer y expandir sus esporas. Una vez alcanzado este lugar simplemente la mata y se dedica a crecer. La pobre hormiga se convierte en un personaje de The Walking Dead, y adopta esa apariencia mortuoria que filosóficamente nos hace recordar a los zombies.

Las hormigas zombies de la Amazonia 01
pennstatenews/Flickr

Un hongo con 4 especies

Originalmente se creía que este hongo era una única especie, el Ophiocordyceps unilateralis. Con el correr de los años y las investigaciones sobre él se consiguió registrar 4 especies diferentes de este hongo.

El O. Camponoti-balzani es nativo de la Amazonia, un ambiente que está sufriendo dramáticos cambios a escala climática, y que amenazan con la existencia de múltiples formas de vida, entre ellas este hongo (para beneplácito de las hormigas, por supuesto).

Si las fotos de arriba les parecen impresionantes, debajo dejamos algunas más para que observen la impresionante capacidad de manipulación de este hongo.

Las hormigas zombies de la Amazonia 02
pennstatenews/Flickr
Las hormigas zombies de la Amazonia 03
vipin baliga/Flickr