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La estrella más grande del universo

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Stocktrek Images/Thinkstock

Es imposible saber exactamente cuál es la estrella más grande del Universo. Gracias a la observación y el estudio de las estrellas, el hombre ha identificado una ínfima porción de todas las estrellas que hay en el Universo, y desconoce por completo los límites de éste y sus dimensiones. Lo que si podemos es hablar de la estrella más grande del Universo descubierta por el hombre.

La estrella más grande encontrada hasta ahora fue descubierta recientemente por astrónomos britanicos gracias a las imágenes del Telescopio Austral Europeo de los Andes de Chile y a datos recogidos del Hubble. Se trata de una estrella que se ha bautizado como R136a1, se ubica en la Nebulosa de Magallanes y funciona como un pequeño “satélite” que orbita alrededor de la Vía Láctea.

Para tener una idea de los tamaños de las estrellas se compara con la más conocida para nosotros, el Sol. Antes de este hallazgo, las estrellas más grandes conocidas eran aproximadamente de unas 150 veces el tamaño del Sol. 

La R136a1 tiene una masa igual a la del Sol multiplicado por 320, en el momento de su nacimiento. Tambien se calculó la energía que irradia. En 20 segundos sería la misma cantidad que libera el Sol en un año.

Esta estrella gigante es increíblemente brillante y caliente. Se cree que tendría unos 40.000 grados centígrados de temperatura y es 10 millones de veces más brillante que el Sol. Afortunadamente para nosotros, la R136a1 se encuentra a unos 165 millones de años luz, ningún planeta u objeto celeste que estuviese cerca podría albergar vida alguna. Las radiaciones que esta estrella emite crearían condiciones imposibles para al aparición de alguna forma de vida. 

Las estrellas más grandes pierden masa rápidamente ya que consumen más energía para mantenerse encendidas. Se calcula que la R136a1 ha consumido ya un 20 % de su energía en su corta vida, unos cuantos millones de años. En cambio el Sol, recién lleva un 0,03 % de energía consumida en casi 4.500 millones de años.