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Exoplanetas: ¿Qué son y cuál es su importancia para la ciencia?

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Hemera/Thinkstock

Los exoplanetas son cuerpos que giran en una órbita permanente alrededor de una estrella, pero más allá del Sistema Solar.

El descubrimiento del primer exoplaneta se realizó en 1995, girando alrededor de una estrella de características similares al Sol, luego de esto se han descubierto otros muchos de estos planetas.

En los últimos quince años se han descubierto 350 planetas orbitando estrellas parecidas al Sol, lo que ha revelado la existencia de una impresionante diversidad de exoplanetas,.

Recientemente este año, un nuevo descubrimiento, esta vez de 32 exoplanetas ha sido realizado gracias a las mediciones hechas por el High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher (HARPS o Buscador de Planetas por Velocidad Radial de Alta Precisión), instalado en el telescopio de 3,6 metros de la ESO (Organización Europea para la Investigación Astronómica), en el Observatorio de La Silla, al norte de Chile.

"Lo más interesante es que aún hay muchos objetos más allá de Plutón", han indicado fuentes del Instituto de Tecnología de California (EE UU). Este nuevo descubrimiento ayudará a comprender mejor el Sistema Solar y el Universo en General, y la posible existencia de planetas de características similares a laTierra, con condiciones propicias para la aparición de vida.