¿Cuántas estrellas tiene la vía Láctea?

124982430 2
iStockphoto/Thinkstock

¿Quién no se ha hecho alguna vez esta pregunta en una noche estrellada y placentera mirando al cielo? Es imposible saber cuántas estrellas tiene la vía Láctea con precisión; la astronomía ha intentado varias veces conocer un número aproximado de estrellas, pero la cifra a la que llegaron es muy imprecisa.

Si contáramos las estrellas una por una, desde cualquier punto del planeta, tendríamos unas 2.500 estrellas y en una noche despejada y bajo condiciones favorables podríamos contar hasta 8.000. Pero esto es sólo una minúscula parte de las estrellas que existen en nuestra galaxia, la vía Láctea.

Los astrónomos estiman que el total de estrellas de la vía Láctea oscila entre 200 a 400 miles de millones. Claro que las que nosotros podemos ver, incluso con el uso de sofisticados telescopios, son muchísimas menos.

La explicación de porqué sólo vemos una fracción ínfima de todas las estrellas existentes es compleja pero a la vez simple:

Nuestro sistema solar, en el que orbita nuestro querido planeta tierra, se encuentra a unos 30.000 años luz del centro de la vía Láctea. El diámetro total de la galaxia es de aproximadamente 100.000 años luz, lo que significa que muchas estrellas que están en el otro extremo de la galaxia se encuentran a distancias mucho mayores. Aún si las pudiéramos ver, algunas estrellas son mucho más potentes que otras y su luz eclipsa la de otras estrellas más débiles que están relativamente cerca.

Si crees que 200 o 400 mil millones de estrellas son muchas, entonces piensa que nuestra galaxia es sólo una más de las miles de millones que hay en el Universo. Imagínate cada una de ellas cuantas estrellas podría tener, entonces suma todas las estrellas y sabrás cuantas estrellas hay en todo el Universo. ¡Casi como querer contar el infinito!