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La vitamina B previene el alzheimer

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iStockphoto/Thinkstock

Un reciente estudio apunta a que altas dosis de vitamina B pueden reducir a la mitad la contracción del cerebro en las personas de edad avanzada que muestran síntomas del mal de Alzheimer. La contracción del cerebro es uno de los primeros síntomas del deterioro cognitivo ligero, el cual muchas veces conduce a la demencia. Este descubrimiento podría ser un primer paso en descubrir una manera de retrasar la aparición del Alzheimer.

El estudio examinó a 168 personas mayores que experimentan ciertos niveles de deterioro cognitivo leve, clasificado como deterioro mental por la medicina actual. Esta condición va más allá a lo que puede atribuirse al envejecimiento, y puede ser un precursor de la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia.

La mitad de los voluntarios recibieron una tableta diaria conteniendo niveles de la familia B de vitaminas, como el ácido fólico, B6 y B12 mientras que la otra mitad recibió un placebo. Dos años después de midió la velocidad en que sus cerebros de redujeron y se descubrió promedialmente, los que recibieron suplementos de vitamina, la contracción del cerebro disminuyó un 30%.

En algunos casos la contracción se redujo en más del 50%, haciendo que su atrofia cerebral no fuese peor que la de las personas sin deterioro cognitivo alguno.

Se sabe que ciertas vitaminas de la familia B, como el ácido fólico, la vitamina B6 y la B12 controlan los niveles de una sustancia conocida como homocisteína, presente en la sangre. Altos niveles de homocisteína están asociados con una contracción más rápida del cerebro y con el desarollo de la enfermedad de Alzheimer.

Los autores del estudio creen que la vitamina B ayudó a controlar los niveles de homocisteína frenando el ritmo de la contracción del cerebro.

El director de la investigación, el profesor David Smith, dijo que los resultados fueron más significativos de lo que ninguno de los miembros de su equipo esperaba. Aun así sostuvo que se necesitan más investigaciones antes de determinar como convertir esta información en un tratamiento efectivo y que ofrezca mejorías en la condición de los pacientes.