Nanotubos de carbono para purificar el agua

Nanotubos
Lruizlin/Wikimedia

Los nanotubos de carbono parecen estar por todas partes en estos días y ahora una nueva aplicación parece haber surgido para esta revolucionaria tecnología. Se trataría de emplearlos para purificar el agua de microorganismos y volverla segura para el consumo humano.

La técnica, desarrolada por investigadores de la universidad de Stanford en California, implicaría combinar los nanotubos con nanocables de plata y algodon para formar un filtro a través del cual pasaría el agua contaminada. Allí una débil corriente eléctrica mataría a las bacterias dañando sus membranas exteriores mientras que las propiedades anti-bacteriales de los nanocables de plata harían el resto.

Los científicos ya probaron el procedimiento con agua contaminada con la bacteria Escherichia coli logrando purificarla al 98% luego de pasarla tres veces por el algodón.

El proceso podría ser empleado en países pobres que carecen de las redes de tratamiento de aguas necesarias para garantizar la seguridad y potabilidad del precioso líquido. Aun así el proceso se encuentra aún una etapa de prueba y hace falta mucha más investigación antes de lograr implementarlo a gran escala.