¿Qué es un maremoto y cómo se produce?

Como se produce un maremoto
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Un maremoto es básicamente un terremoto que se produce bajo el lecho marino. Según su intensidad y ubicación puede provocar, o no, un tsunami. Es decir que no todos los maremotos generan tsunamis, pero sí todos los tsunamis son generados por maremotos.

¿Cómo se produce un maremoto?

Al igual que un terremoto, un maremoto se produce a causa del movimiento en la unión de dos placas tectónicas. El hipocentro del maremoto —o el epicentro del terremoto marino— es el punto exacto donde se comienza a producir el movimiento o desplazamiento de las placas tectónicas.

La intensidad del maremoto está determinada por una compleja serie de variables, pero lo fundamental es el tipo de falla geológica que caracteriza la unión de las placas. Como vimos en otro artículo, existen diferentes tipos de fallas geológicas, que dan lugar a diferentes tipos de terremotos y maremotos.

Cuando se produce un movimiento vertical entre las placas se eleva el nivel de agua y se comienza a formar la ola. Cuando se trata de un temblor suficientemente fuerte cuyo hipocentro se encuentra a una distancia relativamente cercana a la tierra firme, la elevación del nivel de agua se ve como un retraimiento de la línea costera.

Es decir que si estás en la playa en el momento en que se produce un maremoto verás como la línea de la costa comienza a retroceder, y ello significa que se está formando un tsunami. La altura de la ola y la velocidad a la que se desplaza depende directamente de la intensidad del temblor que le da origen.

Que es un maremoto y como se produce 0
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Por ejemplo, el maremoto del 26 de diciembre de 2004 en el océano Índico se clasificó como uno de 9,0 Mw (escala sismológica de magnitud de momento, mayor intensidad que la Richter). Se produjo a 120 kilómetros de la costa de Sumatra, y aproximadamente a 30 kilómetros por debajo del nivel del mar.

El temblor, de entre 8 y 10 minutos de duración, causó una serie de tsunamis que se propagó por todo el océano Índico durante un par de horas, pero la primera ola, de cerca de 15 metros de altura, golpeó la costa de Sumatra tan solo en cuestión de minutos.

Como ya dijimos, un maremoto es el equivalente a un terremoto que sucede en el fondo del océano. Si se trata de uno de baja intensidad, es probable que ni siquiera se note en la superficie y no genere olas tan grandes como para considerar que se trata de un tsunami. Por el contrario, si es de mayor intensidad y además se produce cercano a la costa, un maremoto es una de las más devastadoras catástrofes naturales que pueden suceder.