¿Cuál es el río más largo del mundo?

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«¿Cuál es el río más largo del mundo?» es casi un cliché de los juegos de preguntas y respuestas. Seguro te has topado con esta interrogante varias veces, pero ¿conoces la respuesta? No es tan sencillo y, de hecho, se ha discutido mucho al respecto.

El río Nilo y el río Amazonas siempre fueron los candidatos a quedarse con el primer puesto de cualquier ranking de los 10 ríos más largos del mundo, ¿pero cómo saber cuál de los dos es el más largo definitivamente?

Calcular la longitud de un río es una tarea sumamente complicada, incluso para los cartógrafos especializados en hidrografía. La longitud de un río se mide a través de la identificación de la boca del mismo, el lugar preciso donde comienza a ser tributario de otro río, mar u océano y la escala de medida que se esté utilizando.

¿El Nilo o el Amazonas?

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Muchos científicos se han preguntado cuál es el río más largo del mundo, y mientras algunos afirman que es el Nilo, otros sostienen que es el Amazonas. Lo que está fuera de discusión es que el río Amazonas tiene mayor volumen, pero respecto a la longitud aún hay algunas visiones encontradas.

Hace algunos años el Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística publicó una investigación asegurando que el Amazonas es el río más largo del mundo, además de tener el mayor volumen. Los científicos concluyeron que tiene una longitud total de 6800 kilómetros, frente a los 6695 del río Nilo.

A pesar de la contundencia de esta investigación, el resto de la comunidad científica continúa afirmando que, de hecho, es el río Nilo el más largo del mundo. Las diferencias sobre este asunto se deben a discrepancias en el punto exacto de origen del río. 

Los 10 ríos más largos del mundo según cifras oficiales

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Dejando de lado la opinión de los investigadores brasileños, la lista oficial de los ríos más largos del mundo continúa poniendo al Nilo en el primer puesto.

  1. Río Nilo, África: 6650 km
  2. Río Amazonas, América: 6400 km
  3. Río Yangtze, Asia: 6300 km
  4. Río Mississippi, América: 6275 km
  5. Río Yenisei, Asia: 5539 km
  6. Río Amarillo, Asia: 5464 km
  7. Río Obi, Asia: 5410 km
  8. Río Paraná, América: 4880 km
  9. Río Congo, África: 4700 km
  10. Río Amur, Asia: 4444 km
  11. Río Lena, Asia: 4400 km

Esta lista no está libre de polémica ya que mediciones alternativas sugieren diferentes longitudes que alteran la posición de algunos de estos ríos en la lista. La discusión más fuerte, como ya dijimos, es sobre qué río ocupa el primer lugar como el río más largo del mundo.

Más allá de la investigación del Instituto Brasileiro, la comunidad parece acordar definitivamente que el río más largo del mundo es el Nilo. Así que, kilómetros más, kilómetros menos, otra vez ganó el mainstream de la comunidad científica y debemos aceptar que el Amazonas no es el río más largo del mundo.

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