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¿El consumo excesivo de alcohol causa daño cerebral?

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iStockphoto/Thinkstock

Análisis de los cadáveres de monos que consumían cantidades excesivas de bebidas alcohólicas han demostrado que el beber frecuentemente desde una edad temprana puede causar daño cerebral.

Chitra Mandyam del instituto de investigación Scripps en La Jolla, California, dirigió el estudio en el que cuatro macacos rhesus recibieron bebidas alcohólicas  durante una hora al día por un período de 11 meses. 2 Meses más tarde los animales fueron sacrificados y sus cerebros se estudiaron para observar los efectos prolongados del alcohol. La zona más afectada fueron células madre que estaban destinadas a convertirse en neuronas en el hipocampo, el área del cerebro responsable por la memoria y la percepción del espacio.

El cerebro humano y el de los monos se desarrollan de maneras muy similares por lo que estos hallazgos sugieren que lo sucedido a los animales puede también ocurrirle a los adolescentes humanos. También refuerza los criterios detrás de las políticas que buscan desestimular el consumo de alcohol entre los menores de edad e incluso buscan aumentar la edad en la que la gente comienza a beber.

Los monos estudiados tenían de 50 a 90 porciento menos de células madre en sus hipocampos comparadas con las de los monos de control que no habían recibido alcohol. Mandyam dijo que es importante para el público saber que consumir alcohol de esta forma puede causar daño permanente a la memoria y la percepción del espacio.

Mandyam también cree que esta degeneración celular puede ser parte de la razón por la que los jóvenes que beben en exceso tienen más probabilidades de volverse alcohólicos de adultos.

A pesar de que me alegra ver que los estudios continúan revelando información valiosa acerca del funcionamiento del cuerpo, me gustaría que no empleasen animales inocentes existiendo tantos seres humanos inútiles (violadores, pedófilos, conductores de televisión, ejecutivos de Wall Street) que serían mucho más adecuados para este tipo de pruebas.