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¿Nuevo planeta gigante en el Sistema Solar?

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iStockphoto/Thinkstock

Un grupo de físicos y astrónomos de la Universidad de Louisiana, acaban de publicar un estudio en el que señalan la posibilidad de que en las fronteras de nuestro Sistema Solar exista un planeta con una masa entre una y cuatro veces la de Júpiter.

Este gigante se encontraría en las zonas exteriores de la nube de Oort, la extensa región esférica de escombros que rodea el Sistema Solar y de la que proceden la mayor parte de los cometas conocidos.

Mientras realizaban un análisis dinámico y estadístico de esa remota región los científicos se encontraron con una serie de anomalías que podrían explicarse con la presencia de un gran cuerpo planetario.

El líder de la investigación John J. Matese, que lleva dos décadas estudiando la zona más alejada del sistema solar, propuso el nombre de Tycho para ese planeta, que según sus previsiones podría ser confirmado por nuevos telescopios como el E-ELT o incluso por el satélite-observatorio Wise.

La posibilidad de la existencia de un cuerpo similar en nuestro vecindario inmediato ya fue apuntada por este mismo científico en 1999. Sin embargo, tal y como expone en su estudio, desde entonces la base de datos de cometas conocidos se ha duplicado, lo que permite realizar análisis mucho más precisos.

El descubrimiento en la última década de tres planetas enanos de más de 1.400 kilómetros de diámetro, Eris, Makemake y Haumea, nos confirmó que aún nos quedan rincones del sistema solar sin investigar.