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Identifican el gen de la sordera

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iStockphoto/Thinkstock

La sordera es una enfermedad que ha pasado a ser un problema social de las personas mayores. Nada menos que cuatro de cada diez personas mayores a sesenta y cinco años la padece, y cualquier investigación que aporte información respecto a la enfermedad debe ser valorada por parte de la medicina.

Es el caso de este estudio llevado a cabo por el Dr Tomas Prolla de la Universidad de Wisconsin, el cual se publica en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, en el cual se ha logrado comprender el accionar de un gen que está involucrado directamente en el desarrollo de la enfermedad.

Los investigadores decidieron experimentar con ratones, pues es común que a sus veinte meses estos roedores comiencen a desarrollar la enfermedad. Con ratones de entre cinco y quince meses de edad, Prolla y su equipo intervinieron la función de un gen que codifica la proteína Bak, que aparentemente juega un papel directo sobre la sordera.

Los tests demostraron que aquellos ratones en los que se inhibía la acción de la proteína escuchaban mucho mejor que aquellos a los que su accionar se dejaba al azar.

Aparentemente esta proteína actúa matando algunas células del interior del oído y neuronas, las cuales perjudican seriamente al sentido del oído del paciente, brindando las condiciones para que éste corra riesgo de perder audición.