La teoría de la evolución y la vida extraterrestre

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Este año es clave para nosotros los darwinianos, pues además del simbolismo involucrado en el 150 aniversario de la publicación del Origen de las Especies, también marca 150 años de un paradigma científico que continúa vigente. Toda una hazaña teniendo en cuenta los avances científicos de los últimos años.

En cuanto a los años venideros, la acumulación de conocimiento científico parece muy prometedora, y uno de los objetivos más importantes (al menos para las disciplinas asociadas a la astronomía) es la búsqueda de vida extraterrestre. ¿Pero cómo encontrarla? John Baross, investigador del Instituto de Astrobiología de la NASA planea hacerlo en el marco de la mejor explicación de la vida con la que contamos: la teoría de la evolución.

En una reciente conferencia en el NASA Ames Research Center en California con motivo de celebración de los 150 años del Origen de las Especies, Baross apuntó que la teoría de la evolución de Charles Darwin es el mejor modelo para comprender el desarrollo de la vida, y que por ello la ciencia la debe utilizar si lo que desea es hallar vida extraterrestre.

Igualmente, el argumento de Baross se basa en nuestros propios límites cognitivos. Sin embargo, ¿qué garantías tenemos de que fuera de la Tierra la vida se desarrolle de la misma forma que aquí? Reconociendo límites en la teoría de la evolución podremos saber cuándo aplicarla, y no errar en hipótesis que nos lleven a ninguna parte.