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¿Qué es una supernova?

1024px Supernova 1987a
Public Domain/Wikimedia

Supernova 1987a

Una supernova (del latín nova, nueva) es la muerte o explosión de una estrella cuya masa es, por lo menos, ocho veces mayor a la del Sol.

Todo comienza cuando una de esas estrellas agota su combustible nuclear y carece de energía para soportar su masa.

Sus núcleos explotan hacia el interior y forman una estrella de neutrones aunque si la masa es suficiente podría convertirse en un agujero negro.

Durante el proceso eyecta sus capas externas a una velocidad de miles de kilómetros por segundo.

El gas que se produce, frenado por el medio interestelar circundante, aglutina en cierta manera los restos de la supernova y forma nebulosas observables.

La supernova 1987a fue la primera que se pudo observar en 400 años y apareció a comienzos de 1987 en la Nube Mayor de Magallanes.

Se puede apreciar en la imagen la zona antes y después de la explosión, al principio una estrella débil y luego algo extraordinario.

La explosión ocurrió, en realidad, hace 165.000 años, el tiempo que necesitó la luz para viajar hasta nosotros.