explora

160 millones de años de tetas dando de mamar

147309906
iStockphoto/Thinkstock

Hoy en día la lactancia materna es recomendada por absolutamente todos los pediatras, pues los beneficios que la leche natural de la madre son fundamentales para el correcto crecimiento del niño. Sin embargo, más allá de una realidad médica, el hecho de dar de mamar tiene una larga data entre mamíferos, aproximadamente 160 millones de años.

Esta es la conclusión de una investigación llevada a cabo por científicos del Bovine Lactation Genome Consortium, quienes realizaron un análisis comparativo de siete especies de mamíferos incluyendo a los humanos para encontrar similitudes y rastrear los orígenes del acto maternal por excelencia.

Según los investigadores, el mecanismo de dar de mamar tiene origen en una especie de reptiles cuasi mamíferos llamados sinápsidos, cuyo primer ejemplar habitó la Tierra hace 310 millones de años. Bien, los análisis genómicos han demostrado que el primer sinápsido en dar de mamar existió hace 160 millones de años.

Esto está demostrado por los análisis de los genomas de las especies estudiadas, en las cuales se da el fenómeno de compartir los genes asociados al amamantamiento. Así, tanto los humanos, las reses, marsupiales, perros, ratones, ratas y ornitorrincos (las siete especies estudiadas) encuentran el porqué del dar de mamar en sus genes.

El árbol genético trazado por los investigadores lleva a un punto original: 160 millones de años atrás. Esta es la fecha en la que el primer sinápsido dio de mamar. Mucho tiempo de producción láctea, y aun la técnica permanece intacta.