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¿De dónde viene el caparazón de las tortugas?

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Laranapeleona/Wikimedia

El caparazón de las tortugas es una de las herramientas evolutivas que ha gozado de más éxito en la sumatoria total de todas las especies que caminan por la faz de la tierra. Durante más de doscientos millones de años estos reptiles han prolongado su existencia protegiéndose dentro de él, superando adversidades como el meteorito que cayó hace 65 millones de años que acabó por ejemplo con los dinosaurios.

¿Pero cuál es el origen del caparazón de las tortugas? Su utilidad es clara, y sus ventajas también, ¿pero cómo este animal logró desarrollar semejante estructura protectora? En el Museo Peabody de Historia Natural de New Haven, Connecticut parecen tener la respuesta.

Investigadores de esta institución junto con la colaboración de algunos paleontólogos argentinos han descubierto una especie eslabón en la cadena evolutiva de las tortugas que parece dar la respuesta a estas interrogantes.

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Edufedear/Wikimedia

El Chinlechelys tenertesta es una especie que la erosión ha dejado al descubierto y que habitó nuestro planeta hace 210 millones de años y que por sus características tiene el potencial necesario para responder muchas de las interrogantes que rondan en torno a la aparición del caparazón de las tortugas.

Con treinta centímetros de largo, el Chinlechelys tenertesta poseía un caparazón tan fino que de espesor tiene sólo un milímetro, y que probablemente se trate de una de las primeras apariciones de parientes de las tortugas con caparazón.

El estudio de esta especie continúa pendiente, pues la investigación aún está en pleno curso. Sin embargo, una cosa es segura: de aquí saldrán muchas respuestas en relación a la historia de las tortugas.

Vía | Newscientist