Un modelo matemático permite recrear la estructura de los copos de nieve

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Uno de los grandes misterios de la ciencia siempre ha sido la estructura de los copos de nieve. Cada copo, si bien es único, presenta una estructura que tiene muchos puntos en común con el resto y que uno de ellos (el que más ha llamado la atención de los científicos) es su particular belleza.

Los hay en forma de aguja, con seis puntas e incluso, con la forma de tres mariposas unidas. Recientemente, un grupo de científicos y matemáticos de la Universidad de California y de la Universidad de Wisconsin, han logrado crear un software informático que mediante un complejo modelo matemático logra contemplar variables como la presión atmosférica, la densidad del vapor e agua y la temperatura, para emular la estructura de un copo de nieve muy aproximada a la de la realidad.

Los copos se forman a partir del vapor de agua que se condensa alrededor de un núcleo, que puede ser, por ejemplo, una partícula de polvo. La superficie del cristal que crece es una complejísima capa semilíquida donde las moléculas de vapor de agua pueden pegarse o incluso despegarse.

El programa tarda 24 horas en crear el copo perfecto y mediante su implementación se ha podido estudiar las condiciones en las cuales se producirían determinadas estructuras y se ha llegado a descubrir otras nuevas que han sorprendido a la comunidad científica.

Vía | Sólo Ciencia