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Un gen ha sido asociado a las variaciones de estatura entre las personas

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iStockphoto/Thinkstock

La genética ha contribuido invaluablemente al progreso científico en todas las áreas del conocimiento. Esta ciencia no para de realizar descubrimientos, y esta vez nos trae novedades en el área de la complexión física de los seres humanos.

Un grupo de genetistas de la Escuela de Medicina de la Península de Exeter (Reino Unido) y otros de Broad Institute de Massachusetts (Estados Unidos), han asociado un gen con las variaciones de estatura entre los individuos.

El gen HMGA2 es un gen hereditario. Los seres humanos poseemos dos copias de este gen: una proveniente de la herencia de nuestro padre, y otra proveniente de la materna. Cada una de estas copias es una variante del gen: un tipo de variante determina la estatura baja, y el otro determina la estatura alta.

Examinando el DNA de una muestra de 5000 individuos residentes en el Reino Unido, Suecia y Finlandia, los científicos arribaron a la conclusión de que este gen es un agente causal de la estatura de cada individuo, de tal modo que una modificación en el código genético de cada una de sus dos variantes, puede incidir en unos cuatro milímetros en la altura definitiva de la persona.

De todos modos, el HMGA2 es sólo uno de un centenar de genes que ejercen influencia en la estatura de los individuos. Aún no ha sido descubierto el resto de los genes que también inciden en la altura, pero cuando se conozcan todos los genes implicados se podrá predecir la altura que alcanzarán los niños con tan solo un simple análisis genético.

El conocimiento científico es predictivo por definición. Con avances de este tipo en el área cognoscitiva de cada ciencia podrán lograrse milagros hasta ahora sólo pensados en términos de ciencia ficción. La genética continúa dando unos cuantos pasos en pos de ello.

Via | La Razón