¿Quién es Mantis en el Universo Marvel?

quien es mantis en el universo marvel 1
Marvel Comics

Los Guardianes de la Galaxia regresan a la pantalla grande en el 2017 y al reparto se unen varios personajes nuevos, como Simon Williams (Nathan Fillion), Ego (Kurt Russell) o Mantis (Pom Klementieff). Pero, ¿quién es exactamente Mantis?

Se trata de una heroína no demasiado conocida por la nueva generación de lectores, ya que nunca fue presentada en otros medios, como series o películas animadas previas a la existencia de la película sobre los Guardianes estrenada en 2014, por lo cual tiene bastante coherencia que se la incluya en ese universo cinematográfico, donde el personaje (al igual que como ocurrió con los demás personajes en la primera película) podrá ser correctamente presentado y explayado desde cero.

Primera aparición

quien es mantis en el universo marvel 2
Marvel Comics

Mantis es una heroína que fue introducida por la editorial Marvel en 1973, inicialmente presentada como una oponente de los Avengers ya que pretendía unir fuerzas con ellos junto al ex villano Swordsman para enfrentar a un enemigo en común.

A pesar de su apariencia, Mantis es una humana (al menos originalmente), hija mestiza de Gustave Brandt (quien se convertiría en el criminal Libra) y una mujer vietnamita llamada Lua Nguyen. Al ser su familia perseguida por Khruul Nguyen (un villano y hermano de Lua), Mantis nació en el exilio y fue criada tras el asesinato de su madre por los Sacerdotes de Pama, una secta religiosa Kree que pregonaba la paz y el respeto por la vida —a diferencia del resto de la raza Kree entregada a la guerra—, los sacerdotes creían que Mantis se convertiría en la predestinada “Madonna Celestial”, un ser a medio camino entre deidad y entidad cósmica que, según las creencias, daría luz a una nueva raza de seres perfectos dedicados a la paz o la guerra (dependiendo de cómo fuese criada y educada). Por ello, la mente de Mantis fue borrada por los sacerdotes y creció con el falso recuerdo de ser una huérfana en Vietnam.

Mira también: Historia de los Guardianes de la Galaxia y sus diferentes formaciones

Su carrera como Avenger y descubriendo su pasado

Desde el inicio Mantis causó desconfianza en el Captain America, ya que este tenía una vieja rivalidad con Swordsman al haberse enfrentado al ex villano en varias ocasiones. Ese sentimiento terminó transmitiéndose a la heroína, quien dado lo impetuoso de su personalidad y su manera de hablar (refiriéndose a sí misma en tercera persona), se granjeó la antipatía de muchos de sus aliados, siendo el caso de Scarlet Witch el más “incómodo”, ya que Mantis comenzó a pretender (descaradamente) a Vision —que en ese momento estaba comprometido con Wanda Maximoff—.

Es durante una misión en la que los Avengers enfrentan a Kang el Conquistador donde el villano viajero del tiempo secuestra a Mantis, ya que pretendía que ella gestara a su hijo. Una vez concluido el enfrentamiento, Inmortus le permitió a Mantis viajar al pasado para atestiguar su verdadero origen, el cual siempre fue mantenido en secreto por los Sacerdotes de Pama que la criaron.

La Madonna Celestial

quien es mantis en el universo marvel 3
Marvel Comics

Tanto los poderes como la personalidad de Mantis son el resultado de un arduo y riguroso entrenamiento físico y mental por parte de los Sacerdotes de Pama, el cual tuvo lugar en el Cancerverse (un universo paralelo donde no existe la muerte) por lo que, desde su percepción, Mantis pasó varios siglos entrenando, lo que la convirtió en una increíble combatiente cuerpo a cuerpo empleando un estilo marcial secreto de los Kree que se enfoca en conocer o saber detectar los puntos débiles de cualquier objeto u oponente. Por ello Mantis es perfectamente capaz de destruir una gran variedad de objetos y armamentos súper resistentes, o doblegar a seres tan poderosos como Thor o Hulk, a pesar de que no posee una fuerza que supere la media humana.

Su principal habilidad se centra en el completo control de su energía interna espiritual, lo que le permite no solo sanar de heridas mortales para muchos humanos gracias a la manipulación de su propio sistema endócrino, sino que incluso le proporciona la habilidad de traspasar su espíritu (o una parte de este) a un cuerpo nuevo creado a partir de plantas y otros componentes orgánicos. Precisamente, su cuerpo original fue destruido en una explosión, por lo que su nuevo cuerpo es ahora de color verde y está más evolucionado para sobrevivir en el espacio, pudiendo adaptarse casi a cualquier entorno.

Dada su condición de "Madonna Celestial", muchas veces se ha planteado que existen "otras" Mantis en diferentes lugares de la galaxia, cada una poseyendo un fragmento diferente del espíritu de la Mantis original (y por ende con una personalidad, recuerdos y habilidades diferentes), lo que la convierte en un ser prácticamente inmortal y potencialmente omnipresente, con la capacidad de comulgar y comunicarse con cualquier forma de vida —sea vegetal o animal—, como también proyectar su propia mente de manera astral, lo que le permite tener una comprensión mucho más extensa de las realidades y los respectivos destinos de los diferentes universos, habilidad que es comparable a la precognición.

Mira también: Batalla Comparativa: Wonder Woman VS Gamora

Mantis, Guardiana de la Galaxia

A pesar del enorme potencial de sus habilidades, Mantis (o más precisamente, una de sus encarnaciones) posee en sus más recientes apariciones un carácter mucho más humano, mostrándose muy interesada por el bienestar de las diversas formas de vida en la galaxia. Fue por esto que aceptó formar parte de los Guardianes de la Galaxia, uniéndose a Star Lord y a su equipo para enfrentar la amenaza de los ejércitos de Annihilus, el dictador de la Zona Negativa durante el evento Annihilation. Esta encarnación es posiblemente la más versátil de todas a nivel argumental, por momentos llegando a demostrar muchas emociones que antes se negaba a expresar, como la sociabilidad, el pudor, la alegría e incluso la curiosidad y la sorpresa, lo que le da al personaje un gran potencial para transmitir ternura al lector.

Solo resta esperar al estreno de la película para ver qué clase de caracterización se le dará a la Mantis del MCU, que como se mencionó previamente, estará interpretada por Pom Klementieff, una actriz de origen canadiense con conocimientos de taekwondo, algo que demostró en la película Oldboy (2013), dirigida por Spike Lee. Así que seguramente veremos una Mantis repartiendo patadas.

Curiosidad: ¿Mantis en el universo DC?

Más allá de que existe un personaje en DC Comics que casualmente también se llama Mantis, ocurrió que Steve Englehart (el guionista que creo a la heroína para Marvel) tras concluir su trabajo para esa editorial se fue a trabajar a DC y, siguiendo la noción de que Mantis era capaz de existir en cualquier universo gracias a sus poderes para reencarnar con un cuerpo nuevo y un fragmento de su espíritu, en la editorial que vio nacer a Superman apareció Willow, un personaje menor que no es otra cosa más que una versión paralela de Mantis (según su propio creador), y que gracias a su particular forma de hablar (refiriéndose a sí misma en tercera persona) es indiscutible que se trata del mismo personaje pero con otro nombre.

Mira también: Otros 20 personajes de Marvel y DC con el mismo nombre

¿Conocías a esta heroína de Marvel?