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Jack Kirby: 11 curiosidades sobre la vida y la obra del Rey de los Cómics

¡Larga vida al rey!

Es difícil tener una extensa conversación sobre comics books sin que el nombre de Jack Kirby salga a flote. Esto se debe a que es IMPOSIBLE obviar el aporte que Kirby le dio al género de superhéroes y al medio de los cómics en general. Un escritor e ilustrador de pluma incansable, que trabajó desde los inicios del medio, allá por los años 30, hasta el día de su muerte. Hacemos un repaso de 11 curiosidades sobre su vida y obra que explican cómo se ganó el título de Rey de los Cómics.

#11 Origen

Kirby Musseum

Jack nació el 28 de agosto de 1917 con el nombre de Jacob Kurtzberg, en el seno de una familia judía que había inmigrada a América desde Austria. Creció en el Lower East Side de Manhattan, New York City, y a la temprana edad de 19 años comenzaría a trabajar como caricaturista en un periódico. A lo largo de sus primeros años de labor, utilizaría varios seudónimos como Jack Curtiss, Curt Davis, Fred Sande, Ted Grey y Lance Kirby, antes de decidirse por Jack Kirby.

#10 Kirby & Simon

Kirby Musseum

Uno de sus más longevos colaboradores fue el artista Joseph “Joe” Simon, con quien Jack co-creó Captain America. La dupla también se encargó de introducir el género Cómics de Romance con la publicación en 1947 de Young Romance. El dúo dinámico también traería a la vida recordados personajes como The Manhunter, The Boy Commandos y The Newsboy Legion.

 #9 Kirby v Nazis

Marvel

Ocurrió en una ocasión que mientras Jack trabajaba en su estudio, recibió una llamada comunicándole que había dos miembros del partido nacionalista alemán esperándolo en el lobby del edificio. Obviamente las aventuras de Captain America no caían bien entre los nazis pero Kirby, sin mostrar la mínima pizca de miedo, avisó que bajaría al encuentro de los visitantes cuanto antes. Para cuando llegó, los nazis se habían ido. ¡De la paliza que se salvaron!

Para más detalles mira también: ¿Quién creó al Capitán América?

#8 Capitán Kirby

Kirby Musseum

A decir verdad jamás llegó al rango de capitán pero, tras ser enlistado el 7 de junio de 1943, Kirby arribó a las playas de Normandía en el 23 de agosto de 1944, un par de meses después del Día D. Cuando el teniente de su compañía descubrió que tenía a un artista de cómics bajo su comando, le asignó la peligrosísima tarea de adelantarse y explorar pueblos, que aún no estuvieran bajo la bandera aliada, para realizar mapas de los mismos. Kirby regresó a Estados Unidos en enero de 1945 después de pasar un tiempo en un hospital de Londres por un severo caso de congelación en sus piernas.

#7 De DC a Marvel

guion original fantastic four 4
Marvel

A finales de los años 50, después de su alejamiento de DC Comics, Kirby empezó a trabajar para Marvel. Allí, en compañía de un tal Stan Lee, crearía a Los 4 Fantásticos que debutaron en The Fantastic Four #1 (1961). Jack trabajaría para Marvel durante toda la silver age de los cómics y crearía o co-crearía icónicos personajes como Iron Man, The X-Men, Hulk, Thor, Ant-Man, Silver Surfer y Doctor Doom.

#6 Transgresor

Marvel

El "matrimonio" creativo conformado por Jack Kirby y Stan Lee le daría vida al primer superhéroe afroamericano de la historia, Black Panther. El rey de Wakanda debutaría en las páginas de The Fantastic Four #52 (1966). Kirby se mudaría de vuelta a DC Comics a principio de los 70 y allí introduciría también a los primeros héroes afroamericanos de esta casa. Personajes como Flipper Dipper, que debutó en Superman’s Pal, Jimmy Olsen #133 (1970) y The Black Racer que apareció por primera vez en New Gods #3 (1971).

#5 Kirby animado

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Hanna-Barbera

A finales de los años 70, Kirby volvería a mudarse, esta vez alejándose de los comics por un tiempo. Comenzó a trabajar en animaciones para Hanna-Barbera y sus diseños se hicieron lugar en programas como Turbo Teen y Thundarr the Barbarian. También trabajó en la serie animada The New Fantastic Four con su estimado amigo Stan Lee como guionista.

#4 ¿Rey de los cómicos?

Un malentendido de estrafalarias características se llevaría a cabo cuando el legendario anfitrión de The Tonight Show, Johnny Carson, encontró un cómic de Kirby que decía “King of Comics” (que de alguna forma también puede traducirse a: "Rey de los Cómicos"). Pensando que Kirby estaba llamándose a sí mismo el mejor comediante, Carson, que jamás había oído hablar del dibujante, entró en ira. El malentendido sería aclarando rápidamente y Carson efectuó una disculpa pública.

 #3 Mundos imaginarios

El asistente y más adelante biógrafo de Jack Kirby, Mark Evanier, afirma que el artista era incapaz de manejar un vehículo. La mente de Kirby trabajaba permanentemente, creando personajes e historias. Tanta era la concentración que Jack le dedicada a sus mundos imaginarios, que no podía evitar salirse de la calle cuando conducía.

#2 Los declaro rey y heroína

Kirby Musseum

Jack se casó con Rosalind “Roz” Goldstein en 1942, con quien tuvo 4 hijos y permaneció casado hasta el día de su muerte, el 6 de febrero de 1994 (A la edad de 76 años). Kirby basó la personalidad de Big Barda en su esposa. La heroína, que debutó en Mister Miracle #4 (1971), estaba casada con Scott Free y Kirby basó este matrimonio en el suyo propio.

#1 En honor y memoria

Como una de las figuras más reconocidas y queridas del universo comiquero, Kirby ha aparecido múltiples veces en los mundos de los personajes que creó o ayudó a crear a través de inspiración. Por ejemplo, en el reciente Fantastic Four #511 (2014) Kirby aparece en la forma de un dibujante que resulta ser el Dios del universo Marvel. Otro homenaje, en las páginas de Teenage Mutant Ninja Turtles, se le ofrece en la forma del personaje Kirby, un artista en posesión de un lápiz mágico.

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