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¿Se acabó la originalidad para crear superhéroes?

DC

Los orígenes del superhéroe se remontan a mediados del siglo XIX, cuando una publicación de mala calidad conocida como Penny dreadful narraba las historias de Spring Heeled Jack, un personaje que originalmente pertenecía a una leyenda urbana con aspecto de villano, pero que con el paso del tiempo se convirtió en aventurero.

Desde entonces, obras de teatro, tiras en diarios, pulp-magazines (las famosas revistas de baja calidad con varias historias) y programas de radio nos fueron entregando personajes como Tarzan, Zorro, The Shadow, The Green Hornet, Conan, Mandrake, The Phantom, Dick Tracy, Flash Gordon y Sheena.

Pero fue Superman en 1938 quien definitivamente marcó el origen de la era moderna de los superhéroes. Desde entonces —y en pocos años— surgieron infinidad de personajes y cualidades específicas como Batman (grandes habilidades detectivescas, entrenamiento y equipamiento), Arrow —de Centaur Publications— (probablemente el primero en usar flechas), Namor (rey de los mares), The Flame —de Fox Publications— (probablemente el primero en poseer fuego como superpoder), Flash (supervelocidad), Shield (supersoldado con traje norteamericano) y así ininterrumpidamente.

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Con el paso de los años fueron germinando tantos poderes novedosos hasta que aparentaron agotarse, lo que derivó en cambiar la fórmula. Fue entonces donde la aparición de la figura de Stan Lee en el mundo de los cómics, pero principalmente a partir de su trabajo en Marvel, le dio un aire fresco al ambiente. Los editores de Marveljunto a Lee trabajaron no solo en crear personajes y grupos, sino principalmente en humanizarlos, que salieran de esa figura idealista del superhéroe perfecto y que demostraran falencias como el propio lector podría llegar a tener.

Marvel

Entonces pasamos a tener personajes más complejos, con conflictos internos, poderes y vida privada. La juventud de Spider-Man, el rechazo social recibido por los X-Men y la difícil tarea de Bruce Banner para mantenerse controlado son solo algunos ejemplos.

Pero después del boom de finales de los 30 y de la renovación de los 60, prácticamente no hubo innovación en superhéroes.

En los 70 podría decirse que la aparición de Punisher y Wolverine, y entre los 80 y 90 personajes como Lobo y Deadpool y la sorpresa de Spawn han sido los más novedosos en el mundo del cómic, pero fueron muy pocos en tantos años de la industria.

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La primera pregunta que debemos hacernos es si se acabaron las ideas, y la verdad es que parece difícil encontrar otra respuesta que no sea una afirmación.

Si uno observa los últimos 30 años de la industria, DC y Marvel no hicieron más que reiniciarse una y otra vez, presentar mega eventos e historias “hypes” (estrategias de marketing como “la muerte de”, “el casamiento de” o “el nacimiento de”) para intentar vender más, pero escasas ideas para presentar personajes nuevos y que sorprendan al lector.

Seguramente algunos buscarán en otras editoriales y fundamentalmente en el éxito de Image Comics, la empresa creada en 1992 por 7 grandes artistas que decidieron irse de Marvelpara realizar su propio proyecto. Pero Image fue un fenómeno en ventas causado más por la imagen que por las ideas, pues, a excepción de Spawny alguna que otra historia, los personajes y grupos no eran más que superhéroes violentos, copias de otros o simples mujeres bellas.

Image Comics

Es muy difícil hallar un poder y una personalidad novedosa dentro del clásico estereotipo de superhéroe.

Entonces, si parece ser una fórmula agotada,la segunda pregunta es si veremos desaparecer a este patrón de personaje de historieta. Es curioso siquiera plantearlo porque es todo un suceso en el cine, pero no así en los cómics. Ahora, también determinamos que uno no puede existir sin el otro. Además, al igual que todas las modas, es probable que el cine de superhéroes también termine aburriendo en unos años.

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¿Estamos antes la presencia de los últimos días de los superhéroes? ¿Los cómics continuarán su camino en el mundo de las narraciones más complejas como The Walking Dead, Sin City, Sandman o V for Vendetta? ¿Qué opinas al respecto?