¿Quién era Heimdall de Asgard en la verdadera mitología nórdica?

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Marvel Comics

Es principalmente gracias a sus adaptaciones fílmicas que el universo marveliano de Asgard ha renovado su popularidad, presentándose ante millones de espectadores que se sintieron cautivados por lo complejo de su historia y el carisma de sus muchos personajes.

Uno de estos personajes es Heimdall (interpretado en las películas del MCU por Idris Elba), el cual —al igual que gran parte de los personajes del universo Asgard— está inspirado en una figura de la mitología nórdica o escandinava.

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El origen del mito

Relatado en la Eddas (poesías heroicas que giraban en torno a los dioses, monstruos y héroes de la mitología escandinava), se narra que Odín caminaba un día por los límites del reino tras la creación de Midgard (el reino de los hombres), cuando encuentra dormidas en una playa a nueve doncellas Jotun (una raza gigantes), todas poseedoras de una belleza cautivadora —algo poco común para su especie -. El dios de los cielos decide desposar a las nueve doncellas, las cuales se unen en una sola mujer perfecta para poder intimar con Odín; el fruto de esta unión sería Heimdall, un guerrero diferente a todos los demás Æsir (la raza del panteón de dioses nórdicos), quien en poco tiempo alcanzó su madurez física y siguió a su padre hasta el reino de Asgard. Allí llegaría justo para atestiguar la creación del Bifröst —el puente del arcoíris que une Asgard con Midgard—. 

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La tarea de Heimdall

Al ser un ser mestizo de Æsir y Jotun, Heimdall nació con un tamaño superior al de sus demás hermanos, no llegando a ser un gigante, pero sí uno de los Æsir más altos y poseedor de una fuerza que rivalizaba con la de Thor, el dios del trueno, y la de Tyr, el dios de la guerra. Además, teniendo 9 madres, Heimdal heredó sentidos superiores, como una poderosa vista que le permitía ver todo lo que ocurre en los 9 reinos de manera casi omnipresente, un fino oído que le permitía oír a la hierba crecer, y un vigor tal que le permitía estar despierto muchos días. Fue el propio Heimdall quien se ofreció a proteger el Bifröst, por lo que se le asignó una apropiada armadura de color blanco, una espada destellante y el castillo Himinbjörg, ubicado en la bóveda celestial (el límite del cielo), para que su mirada alcanzara todo sector de los 9 reinos.

Convertido en el dios protector y el dios de la luz, se le dio a Heimdall el cuerno de batalla Gjallarhorn que, según se describe en las profecías de las Eddas, su sonido estruendoso se oirá hasta en los confines de los 9 reinos, despertando a todo ser vivo y anunciando la llegada a Asgard de un enemigo que ni el propio Heimdall, con todo su poder, sería capaz de detener por sí solo. Esto que pondría a todo Asgard en pie de guerra, dando inicio al Ragnarok (la batalla final de los Æsir) donde Heimdall matará a Loki, el dios de la mentira, quien trataría de traicionar a Odín.

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El guardián del orden natural

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Marvel Studios

En uno de los relatos en forma de poema que involucran a Heimdall se lo describe oyendo desde su castillo cómo alguien entraba en las recámaras de la diosa Freya (esposa de Odín) cuando esta estaba dormida. Al dirigir su mirada hacia el castillo de la diosa, pudo ver cómo el intruso no era otro que Loki, quien logra robarle el collar Brisingamen, con el que Freya traía lluvia a la Tierra. Heimdall persigue a Loki e inician un combate por el collar. Al ser derrotado Loki devuelve el Brisingamen, que es a su vez restituido a su dueña. Con este poema se describe de forma metafórica cómo Heimdall es el protector del mundo al evitar la sequía y la ira de los dioses.

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El Heimdall de Marvel

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Marvel Comics

La contraparte marveliana del dios protector difiere bastante del mito, pero mantiene su calidad de guardián del Bifröst, presentándolo además como uno de los guerreros más poderosos de todo Asgard. En los cómics Heimdall no es un asgardiano de cuna, como lo son Thor, Sif o Balder, sino que es originariamente un Vanir (descriptos en la mitología como una “raza hermana” de los Æsir, pero en los cómics son vistos como una raza más antigua que los asgardianos); Heimdall se convierte en asgardiano al casarse con una de sus ciudadanas. Fue seleccionado por Odín para proteger el Bifröst que une a todos los reinos con Asgard, por lo que debe enfrentarse con invasores de manera bastante asidua.

Heimdall posee una visión de la que “nada puede escapar” siendo capaz incluso de atravesar el velo del tiempo, permitiéndole ver imágenes del futuro y anticiparse a los posibles ataques de los enemigos de Asgard. Sin embargo está atado por juramento a Odín a jamás abandonar su puesto en el Bifröst, a no ser que el propio rey de Asgard se lo ordene, por lo que no puede ayudar a sus compañeros en caso de que Asgard se atacado por otro flanco. Además ha demostrado no ser un guardián tan perfecto, ya que el propio Loki ha sido capaz de evadir su mirada y escapar de manera indetectable de Asgard varias veces, para ir a la Tierra a causar discordia o a enfrentarse con Thor.

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¿Conocías el mito de Heimdall,el dios protector?