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Novela gráfica vs. cómic

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Courtesy of DC Comics

Las novelas gráficas y los cómics tienen muchos elementos en común, pero también se diferencian por características específicas que todos los lectores deberían conocer, y que las personas con menos contacto con el mundo del entretenimiento en papel no terminan de comprender.

Hoy en La Historieta analizaremos la diferencia entre ambos tipos de relatos, para aprender a reconocer las características más importantes que debe cumplir tanto una novela gráfica como un cómic. De esta forma podremos diferenciarlos mejor y escoger con conocimiento la próxima historia que vayamos a leer.

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Courtesy of DC Comics

Las características del cómic

En comparación con la novela gráfica, el cómic tiene una duración mucho mayor. Las historias se narran en pequeñas entregas y suelen tener un mayor rango de personajes. Hay historias autoconclusivas pero que al final terminan por sumar su granito de arena a un universo totalizador.

La presentación de la trama es uno de los grandes puntos en los que se diferencian ambos tipos de literatura. El cómic es una historia episódica, suele extenderse por bastante tiempo en la historia de héroes y heroínas. Mientras más popular sea el personaje o grupo de héroes, más números tendrá, con una historia que se extiende con el paso del tiempo, pero siempre de forma que se puede dividir en episodios cortos.

Los cómics de superhéroes son los más conocidos (por ejemplo: Superman, Batman, Spider-Man, por nombrar los típicos). Pero también existen cómics de humor que se desarrollan en pequeñas series de 3 o 4 paneles en los periódicos u otras publicaciones, y que se conocen como "tiras cómicas". Aquí las historias, una vez más, se desarrollan lentamente con el paso del tiempo, pero se puede percibir que el corazón de cada episodio deja una idea construida y funcionan como una unidad independiente.

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Courtesy of DC Comics

Las características de las novelas gráficas

Básicamente, las novelas gráficas cuentan una historia de principio a fin. A veces incluso hay cómics muy populares cuyos arcos argumentales son recopilados luego en forma de novela gráfica para que su lectura sea más sencilla.

La historia de una novela gráfica suele tener más detalles y logra contener su trama completa en uno o dos libros; de esta forma los lectores no tienen que recordar eventos de varios meses atrás o situaciones que pueden haber sido accesorias en su momento.

La actualidad del cómic y la novela gráfica

Pese a que la novela gráfica apareció antes que el cómic, no ha logrado el mismo nivel de popularidad. El cómic se ha extendido mucho más, y durante años las novelas gráficas representaban un segmento muy pequeño de las historias que se publicaban anualmente.

En los años 80 y 90 comenzó una etapa de renacimiento para la novela gráfica de la mano de autores británicos como Neil Gaiman y Alan Moore, con historias como Sandman o Watchmen. Desde entonces la popularidad underground de las novelas gráficas ha logrado mayor repercusión.

Hoy la principal diferencia es el público al que apuntan ambos tipos de lectura. El cómic está pensado principalmente para adolescentes y niños, cuya atención es mucho más fluctuante y necesitan historias cortas que puedan hilvanarse a través de varios episodios, como en una serie de televisión. Por su parte las novelas gráficas apuntan a un público más maduro y adulto, como las novelas literarias.

¿Qué tipo de lectura prefieres tú, cómics o novelas gráficas?