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¿Qué diferencias hay entre manga y anime? Lo que necesitas saber para comenzar tu camino (ninja)

naruto manga anime collage 0
Shueisha/Difusión | Viz Media/Difusión

Manga y anime son sin dudas dos de las formas artísticas más reconocidas del Japón moderno, aunque muchas veces son confundidas por el público occidental. En especial si no sienten interés hacia ellas o apenas se adentran en este universo. En realidad, hablamos de palabras japonesas que designan equivalentes de otros contenidos que consumimos con regularidad, siendo el manga "una forma de cómic" y el anime "una forma de caricaturas/animación".

¿Cuál es la definición de manga y anime?

Ambas son formas narrativas que, dentro de su parte gráfica, cuentan con estilos muy parecidos entre sí, y bien diferenciados de otros productos similares. Sin embargo, y aunque mucha gente suele confundirlos (sobre todo cuando se está "por fuera del mundillo"), son cosas totalmente diferentes.

  • Manga

El manga es un producto impreso, del mismo modo que las historietas, tiras cómicas o cómics. Y aunque por lo general se utiliza la palabra para referirse a las creaciones propias de Japón, dentro de dicho país se califica con el mismo término tanto a los cómics orientales como los occidentales. Los artistas encargados de ilustrarlos son llamados mangakas y uno de los más importantes en esta industria fue Osamu Tezuka, también conocido como "el padre del manga". Él fue uno de los pioneros en el estilo característico del manga y el anime. Entre sus creaciones más famosas se encuentran Astro Boy y Kimba, el león blanco.

El manga abarca historias tanto fantásticas como realistas, y con temáticas muy dispares, capaces de captar público de todas las edades, géneros, religiones, ideologías y gustos. En este lado del océano solemos asociar a los cómics con superhéroes, pero en los mangas encontrarás desde héroes poderosos, hasta historias de terror, romances melosos y una adaptación de El capital de Karl Marx.

Una variante del manga (por simplificar un poco los términos) son las novelas ligeras (light novels), que son historias también impresas, pero con un lenguaje mucho más simple y directo, para quienes no dominan en profundidad la inmensa cantidad de kanjis del idioma japonés. Aún así, no es extraño escuchar a quienes definen erróneamente las "novelas ligeras" por su cantidad de páginas, algo que es independiente del género.

Otra diferencia entre un manga y un cómic son sus dimensiones, ya que los primeros suelen ser mucho más gruesos y con el tamaño de un libro de bolsillo. Mientras unas cuantas grapas son suficientes para sostener las páginas de un cómic, un manga necesita de algo más resistente, como el pegamento.

Algo muy importante que debes saber al momento de revisar un manga es la forma de leerlo. En occidente, los libros se toman con el lomo apuntando hacia el lado izquierdo y los renglones se leen de izquierda a derecha. Muchas personas se confunden cuando hojean un manga por primera vez porque la trama parece comenzar con el final y los diálogos no tienen ningún sentido. Es un error muy común y con una explicación muy sencilla: en Japón, el lomo de los libros señalan hacia la derecha y el texto se lee de derecha a izquierda. Es decir, es como si se leyera "al revés", comenzando con la contraportada.

Existen diferentes formatos para leer un manga físico, aunque la más popular es en forma de tomo. Hay revistas que reúnen un sólo capítulo de múltiples series en un solo ejemplar que se vende de forma semanal (lo usual es que los artistas publiquen un episodio a la semana). Es una antología con la cual una historia puede llegar a un público nuevo con gustos afines. Por ejemplo, en Weekly Shonen Jump así se dieron a conocer historias como Los súper campeones, Yu-Gi-Oh!, Death Note y My Hero Academia.

  • Anime

El anime, por su parte, es la forma animada de representar una historia. Así como las caricaturas o los cortometrajes animados, el anime surgió con gran influencia de la época dorada de Disney, y se ha afianzando con los años.

Dentro del anime es frecuente destacar —además del contenido narrativo o gráfico— el aspecto musical. Todos los episodios de un anime comienzan y terminan con una especie de video musical protagonizado o inspirado en sus personajes principales. Se le llama openinga la secuencia musical del inicio y ending a la que se encuentra al final.

Si la serie es muy corta, por lo general el opening y el ending se mantienen iguales durante todos los episodios. Pero cuando es muy extensa (como es el caso de Naruto o One Piece) estos cambian por temporadas y muestran imágenes relacionadas al arco narrativo en cuestión. No es extraño que un amante del anime tenga listas de reproducción con sus canciones favoritas y se aprenda la letra, incluso aunque no sepa hablar japonés. Es más, incluso existen karaokes dedicados a este género.

El vínculo entre ambos formatos es muy fuerte, existiendo constantes adaptaciones de manga en anime o viceversa, lo que de alguna manera podría justificar la confusión de los menos entendidos. Por ejemplo, Dragon Ball comenzó en forma de manga y después se convirtió en un anime. Little Witch Academia fue primero una animación y luego pasó a formato impreso. Hay historias que podrían convertirse o no en anime en el futuro. Y también hay casos de programas que le ganaron al cómic y terminaron antes que el material original, como Evangelion (o Game of Thrones, pero esa es harina de otro costal).

Ahora, con la existencia de servicios de streaming como Netflix, la dinámica de presentación del anime ha cambiado un poco, ya que ellos suelen subir sus títulos con todos los capítulos disponibles de una vez. Pero fuera de esta plataforma, lo usual es que sólo un capítulo se estrene a la semana, como en la televisión tradicional.

Y así como los manga tienen las novelas ligeras, el anime serializado cuenta con los OVA (Original Video Animation), que son versiones fílmicas de los anime. De esta forma, una serie de varios capítulos puede resumirse en 90 minutos si eliminamos el relleno, e incluso los OVAson otra forma para denominar a las películas basadas en anime o manga.

Un OVA puede retratar una trama paralela que no se vio en el anime, el trasfondo de un personaje, ser un resumen de una temporada o una oportunidad de ver a los protagonistas en una situación cotidiana o diferente. Es un chiste popular dentro del mundo del anime que nunca puede faltar el episodio u OVA en donde todos van a la playa. En verdad son algo muy común.

Manga vs Anime

La primera diferencia entre manga y anime a destacar es que hablamos de una tradición muy distinta, que obviamente radica en las tecnologías. La animación en general es un género muy reciente, mientras que la escritura y el dibujo propios del manga son un legado de cientos de años.

Otra diferencia clave entre ambos es el uso del color, siendo que el manga suele ser impreso en blanco, negro y tramas. Eso se debe a que la enorme población asiática requiere abaratar costos, imprimiéndose en papeles de baja calidad y utilizando sólo tinta negra.

El anime, intentando atrapar más a sus espectadores, suele recurrir a coloridos escenarios que potencian las historias. Además es más sencillo llevar un anime a diferentes regiones e incluso a todo el mundo. No es fácil en el sentido de la compra de licencias de distribución y de crear subtítulos o doblar la serie para adaptarla a cada idioma. Pero es indiscutible que requiere menos esfuerzo mandar un archivo de video a cientos de cajas de manga (aunque en la actualidad ya también podemos leerlos vía digital).

Por último, otra gran diferencia suele ser la duración de ambos productos y el esfuerzo que cada uno exige del espectador. Mientras que los manga pueden durar decenas de años publicados sin interrupción y son creados por una o dos personas, el anime suele estar dividido en "temporadas", que son emitidas en pocos meses y producidas por grandes empresas. De todas maneras existen excepciones a la regla, tanto de series que se extienden en el tiempo, o de mangas que son casi efímeros.

¿Alguno es mejor que el otro?

Preguntar qué es mejor, si el anime o el manga es iniciar una guerra. Es la misma batalla entre quienes debaten qué es superior: si las películas o los libros. La respuesta a esta cuestión siempre dependerá de cada quien y de qué clase de experiencia se desea disfrutar.

El manga es una excelente opción si te encanta leer en papel y si deseas conocer el material original de una narración. En sus páginas, los mangakas tienen una mayor oportunidad de explorar la personalidad de sus personajes. Por lo general, el manga suele ir más avanzado que su adaptación animada, por lo que leerlo te da la oportunidad de conocer antes que los demás lo que sucederá en el programa (es una regla básica de convivencia no spoilear a quienes ven el anime, pero no lo leen).

En cambio, el anime adquirió popularidad por lo llamativo y "fácil" de ver, ya que tiende a requerir una menor inversión de tiempo (a menos que esté plagado de episodios de relleno). Esto sucede por que es usual que un solo episodio englobe varios del manga. Además, no podemos negar el encanto que tiene ver a tus personajes favoritos moverse y hablar con una voz "del mundo real".

Claro que siempre está la opción de consumir ambos contenidos, sobre todo si es una serie que te fascina. Tómalo como una forma de complementar tu experiencia.

¿Cuáles son los mejores animes y mangas?

Es evidente que cada persona tendrá una lista diferente de sus títulos favoritos. Los gustos son personales y subjetivos, pero siempre nos da curiosidad conocer cuáles son los más queridos en general. Si apenas estás probando las aguas del anime y el manga, podrías tomar estas pequeñas listas como recomendaciones. Y si ya eres todo un conocedor, podría interesarte cómo varían los rankings al compararlos.

De acuerdo con las calificaciones de usuarios en el sitio Anime-Planet, los anime más aplaudidos son:

  1. Fullmetal Alchemist: Brotherhood
  2. Attack on Titan (temporada 3, parte 2)
  3. My Hero Academia (temporada 3)
  4. Haikyuu!! (temporada 2)
  5. Mob Psycho 100 (temporada 2)

Y la lista de los mejores mangas queda así (recuerda que las posiciones cambian con el paso del tiempo):

  1. Solo Leveling
  2. Fullmetal Alchemist
  3. Berserk
  4. Springtime for Blossom
  5. SPY x FAMILY

Conclusión: todos debemos leer y ver Fullmetal Alchemist.

¿Cómo conociste estos estilos artísticos? ¿Tienes algún preferido o en tu corazón hay espacio para ambos?

Psst, psst, mira por aquí: