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Repasamos 30 inspiraciones detrás de personajes del cómic y/o manga

Podríamos decir que la inspiración para crear un personaje o la historia para un cómic o manga está en cualquier parte, de hecho existe el dicho de que el arte imita a la vida, lo cual es cierto... Pero puedo asegurarles que la mayoría del tiempo, el arte imita al arte; sobre todo cuando hablamos de historietas. A continuación detallaremos (sin ningún tipo de orden en particular) 30 de las fuentes que sirvieron de inspiración para la creación de algunos de los personajes e historias de cómics y mangas más recordadas... Y son solamente algunas (pocas si lo vemos desde un espectro más amplio).

No dejes de compartir en tu comentario otra fuente de inspiración detrás de algún personaje o historia que recuerdes, u otro personaje/historia detrás de estas fuentes de inspiración.

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#30 - Mitología: Panteón de dioses griegos

Desde siempre los griegos se enfocaron en la narrativa, la dialéctica y la filosofía, para ellos los dioses eran seres de una especie superior y más vieja que los humanos, por lo que eran sabios y poderosos, pero también con falencias y defectos de carácter y personalidad. Personajes de DC como el mago Shazam o Wonder Woman obtienen sus poderes por un trato con estos dioses (habiendo llegado incluso a conocerlos personalmente), Hércules el semi-dios es un personaje heroico dentro del universo Marvel, donde incluso Ares el Dios de la Guerra es parte de los Avengers.

Por el lado del manga podemos mencionar a Saint Seiya, que es un guardián de la diosa de la Atena y se las ha visto contra Poseidón y Hades; también podemos mencionar el anime Ulises 31, que recrea de manera futurista el relato de la Odisea.

#29 - Mitología: Panteón de dioses nórdicos 

La cultura de los vikingos se enfocaba en la conquista, las guerras y la aceptación de la muerte como algo inevitable, como estos aspectos eran parte de su vida diaria se decía que los vikingos no conocían el miedo, tanto así que morir en un campo de batalla aseguraba el ingreso al Valhalla (su propia versión del Paraíso), sus dioses eran igual o más feroces y belicosos. Sin duda los seres de la dimensión de Asgard en el universo Marvel (Thor, Loki, Odín, etc.), están prácticamente calcados a sus contrapartes mitológicas. Por el lado de DC podemos mencionar la estética de Dos Caras, la cual se asemeja a Hela la diosa de la muerte cuyo rostro tiene uno de sus lados con el aspecto de una bella mujer y el otro en estado de putrefacción. El personaje Wild Huntsman de DC es la encarnación de un antiguo guerrero escandinavo y emplea una armadura y armas vikingas. Del sello Dark Horse podemos mencionar a Conan el cimeriano, que está fuertemente basado en la mitología nórdica; como también lo está The Mask, una persona que adquiere los poderes de Loki el dios de la noche y el engaño, al ponerse una máscara.

Por el lado del manga podemos mencionar a Detective Loki, donde aparecen varios personajes de la mitología pero en aspectos más mundanos; y como olvidar la saga Asgard de Saint Seiya, que si bien fue completamente inventada por Toei y no se considera canon, sus personajes eran creaciones muy originales y bastante fieles al espíritu de esta mitología.

#28 - Mitología: Panteón de dioses egipcios

Siempre asociados a una bruma de misterio y misticismo, los egipcios han sido un pueblo complejo y enigmático que consideraba a la muerte como un paso a un nivel nuevo de existencia y cuyas deidades eran seres sumamente crueles y poderosas, siendo el faraón la corporación de uno de ellos en la Tierra. La editorial DC aprovechó ese velo de misterio y creó personajes como Black Adam, un antiguo campeón del mago Shazam que se volvió malvado y cuyos poderes vienen de seis dioses egipcios (Shu, Heryshaf, Amon, Zehuti, Aton y Mehen); El Hawkman original de la Edad de Plata es Carter Hall y es la reencarnación del príncipe egipcio Khufu; la súper heroína Isis es un avatar de los poderes elementales de una hechicera egipcia cuyo espíritu quedó ligado a un medallón; el personaje Metamorpho el hombre elemental obtiene sus poderes al verse expuesto a una radiación de una antigua orbe egipcia que había sido construida con un meteorito. El temible villano Apocalipsis de la editorial Marvel es originario de Egipto, donde descubre sus poderes y se forja su ideal de conquista y exterminio de la raza humana. El manga JoJo’s Bizarre Adventure hace referencias a la cultura egipcia; al igual que el manga Yu-Gi-Oh! Con sus artefactos de origen egipcio (los Rompecabezas del Milenio).

#27 - Mitología: Argos Panoptes

Según el mito griego, Argos era un gigante con miles de ojos, a veces descriptos todos en su cabeza y otras veces distribuidos por todo su cuerpo, lo que lo hacía un centinela perfecto que podía ver en todas direcciones al mismo tiempo. Tanto su extraña “habilidad” como su estética aberrante lo llevó a tener su propia versión en los comics de Marvel como parte de los Olimpian; otro personaje con su estética y habilidad similar es Eye-Boy, uno de los más recientes mutantes del Instituto Jean Grey, que al igual que el gigante, tiene cientos de ojos en todo su cuerpo. Del sello DC podemos mencionar al villano Ten-Eyed Man, que podía ver con la punta de sus dedos y usaba un traje con varios ojos dibujados.

Del ámbito manga podemos nombrar a Hiei de Yu Yu Hakusho que obtenía cientos de ojos por todo su cuerpo cuando se transformaba para aumentar su poder. El gigante Argos es además el arquetipo de todos los gigantes, así que se puede decir que personajes como Giant-Man o Goliath de Marvel están ligeramente inspirados en él.

#26 - Mitología: Talos

Dentro de la mitología griega se describe la existencia de Talos el gigante de bronce; a veces perteneciente a una raza antigua (ya extinta) de gigantes malvados, otras veces como un ser artificial, un autómata forjado, a veces por Hefestos dios del fuego y los artesanos; y otras veces por Dédalo el inventor. Talos caminaba infatigablemente alrededor de la Isla de Creta protegiendo sus costas de invasores; y tenía la costumbre de meterse al fuego hasta que su cuerpo se calentaba al rojo vivo para calcinar a sus enemigos con su toque. Dentro de los cómics Marvel podemos mencionar a Molten Man, un villano de Spider-Man que tiene piel metálica color dorada y puede emitir calor, también esta Coloso, un enorme mutante ruso que puede convertir su carne en un tipo de aleación metálica. De los cómics DC podemos mencionar a los Metal Men, un grupo de robots creados por Will Magnus para combatir el crimen.

Por el lado del manga esta Giant Robot y Tetsujin, dos robots gigantes radio controlados a distancia; el trasfondo del manga Mazinger Z se basa en la pre-existencia de un grupo de autómatas gigantes de bronce usados como guardianes por una civilización antigua llamada Mikenes en la isla griega de Bardos.

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#25 - Mitología: Hermafrodito

Era el hijo de Hermes y Afrodita (de ahí su nombre), Hermafrodito era un joven de belleza tan grande y pureza tan cautivadora que un día mientras nadaba en un río una náyade trata de seducirlo, Hermafrodito se resiste, entonces la náyade lo arrastra hasta el fondo del río mientras lo sujetaba y en un arrebato de locura la náyade clama a los dioses que ella y su “amado” nunca pudiesen ser separados, por lo que los dioses fundieron ambos seres en un ser con los dos sexos. Este mito trágico y el concepto de la dualidad de géneros en un mismo personaje es la base para personajes como el Barón Ashura de Mazinger Z, su cuerpo estaba formado por una parte femenina y otra masculina; o al personaje Gandal de UFO Robot Grendizer, quien era un extraterrestre cuya cara se abría y mostraba un segundo rostro pero en este caso femenino; el manga Cinderella Boy presentaba al detective Ranma y a su compañera Rella compartiendo el mismo cuerpo, transformándose en uno o el otro cada 24 horas a medianoche.

#24 - Mitología / Folclore: La magia

La magia, a veces catalogada como un arte, otras veces como una antigua ciencia oculta similar a la alquimia, es la manipulación o alteración de elementos o palabras para obtener un resultado que contradice las leyes naturales (o las dobla ligeramente). Si bien el termino se acuñó en Turquía a raíz de los primeros fabricantes de armas usando el “fuego griego”, y existen además religiones que tienen a la magia como componente importante (como el vudú), el termino se supo transmitir mundialmente gracias a personajes de relatos heroicos medievales; ahí es donde empiezan a aparecer las diferentes magias (la negra y la blanca) y con la llegada del cristianismo, se empezó a llamar brujería, a considerarse un arte prohibido, misterioso y ligado con la superstición y las fuerzas del mal.

Uno de los primeros magos de la historieta fue Mandrake creado por Lee Falk, quien además de ser un mago e ilusionista de teatro, era una especie de justiciero y bienhechor. Existen cientos de magos en DC, podemos mencionar a Zatara, su hija Zatanna, Raven, Dr. Fate, Felix Fausto, Mordru, Klarion, entre muchos otros. Del lado de Marvel está el Hechicero Supremo Dr. Strange, Scarlet Witch, su hijo Wiccan, Capitán Britain, el Dr. Doom, Magik, Enchantress, entre otros tantos.

#23 - Folclore: Spring Heeled Jack 

Este extraño ser es una leyenda urbana inglesa de la época victoriana, donde hubo cientos de personas que juraban haberlo visto, a veces comparado con un duende que realizaba prodigiosos saltos mientras corría a gran velocidad y reía de forma siniestra; había testigos que decían que Jack los pateo por la espalda haciéndolos caer y luego salto hasta lo alto de los edificios para huir, si bien era descripto con ojos rojos, cuernos y un brillo azul emanando de su rostro dándole aspecto y comportamiento demoníaco, también se le atribuían rasgos humanos, como ropas oscuras que, por las descripciones, se asemejaban a un abrigo largo, lo que le daba el aspecto de una capa o de alas quirópteras. El relato más difundido es el de unos saqueadores de tumbas que fueron espantados por Jack en el cementerio, los golpeo y los persiguió por la calle, llevando a los saqueadores a entregarse a la policía para huir de Jack. Esta es una clara inspiración para héroes de Marvel como Daredevil, por su aspecto; o Spider-Man, que golpea desde las alturas y huye trepándose a los edificios. Del lado de DC podemos mencionar a The Creeper por su risa, agilidad y comportamiento extraño y elusivo; sin olvidar al villano Trickster, que tenía unas botas que le permitían caminar por el aire.

#22 - Folclore: Herne el Cazador

Ligado al mito de la Cacería Salvaje, la cual tiene diferentes nombres y significados según el país donde se cuente; se trata de un evento que liga a miles de seres sobrenaturales, a fantasmas y espíritus de difuntos en una persecución de algo que aparentemente solo ellos pueden ver. La cacería era la causa de las tormentas, de los bancos de neblina espesa y el grito de los animales asustados, siempre es liderada por un ser muy poderoso, en la mitología nórdica dicha tarea se le asignaba a Odín, pero para los celtas el líder era Herne el Cazador; Herne es el arquetipo clásico de un fantasma en movimiento desenfrenado, no el alma en pena de un difunto atada a un lugar, sino un espectro de apariencia monstruosa capaz de recorrer el mundo guiando a la cacería montado en su caballo. La imagen de Herne denota que fue la inspiración para el personaje de Marvel: Ghost Rider, tanto en su versión de western (cuyo nombre después se cambió a Phantom Rider), como en su versión demoníaca con el cráneo llameante y montando una motocicleta.

#21 - Folclore: Sandman

El Sandman (a veces traducido como Arenero) es un personaje de la cultura celta que se extiende hasta nuestros días en casi todos los países angloparlantes. Descripto como una especie de duende, a veces representado como un anciano de aspecto bonachón; es el protector de los sueños de los niños, quien se encarga de espantar a las pesadillas (las cuales se asociaban antiguamente a delirios febriles) que tratan de infiltrarse por los ojos de los niños que duermen; el Sandman arroja una arena mágica a los ojos de los niños, lo que hace que las pesadillas se caigan de la cama. El mito viene de la creencia de que las secreciones de los ojos (las lagañas) que se encontraban al despertar eran restos de arena seca, ya que generalmente los recién nacidos suelen mostrar un exceso de legañas. Tomando esta creencia es que se pudo crear a los Sandman de DC, el primer Sandman era Wesley Dodds de la Edad Dorada, un hombre que sufría sueños premonitorios de crímenes y usaba una máscara de gas y un gas adormecedor para luchar contra el crimen. El segundo era Garret Sanford un doctor que queda atrapado en la dimensión del sueño; y el más popular es Sueño (a veces llamado Morfeo) uno de los Eternos, seres primordiales que están ligados a la existencia del hombre. Del sello Marvel podemos mencionar a Sleepwalker (Sonámbulo) una especie de policía de una dimensión mental que queda atrapado en el cuerpo del estudiante Rick Sheridan y aparece cuando este duerme.

#20 - Folclore: Licantropía

La licantropía en su faceta más popular, ligada al mito y la leyenda, era la capacidad de una persona de transformarse en un lobo, generalmente de manera involuntaria en las noches de luna llena y a causa de una maldición. El término se aplica también a un trastorno psicológico en el que el paciente sufre alucinaciones en las que se transforma en un animal y pierde el control de sus acciones. El mito original se remonta hasta Grecia, donde un rey de Arcadia llamado Licaón realizaba sacrificios humanos a los dioses; Zeus se presentó ante él a fin de juzgarlo, Licaón planeó servirle carne humana, lo que enfureció a Zeus y convirtió al rey en un lobo rabioso. Existen muchos licántropos en los cómics, del sello Marvel podemos mencionar a Jack Russel, el Hombre Lobo “oficial” de la editorial; otro es Man-Wolf, un astronauta que entró en contacto con una gema en la luna y lo transforma en un licántropo; la mutante Wolfsbane es capaz de transformarse a voluntad en una loba o en híbrido de loba y humana. Del sello DC podemos mencionar a Timber Wolf un licántropo sintético que pertenece a la Legión de Superhéroes, o Bigby Wolf de la serie Fables.

Ver también: 5 licántropos que han desgarrado las viñetas

#19 - Literatura / Cine: Drácula

El personaje del Conde Drácula creado por Bram Stoker, es un verdadero icono literario que ha sido llevado al cine muchas veces y ha inspirado cientos de personajes y una mitología propia que se explota en prácticamente todos los medios. El vampiro, un ser inmortal que bebe sangre humana ha inspirado personajes como una versión propia de Drácula perteneciente a Marvel, donde también hay otros vampiros, como Michael Morbius, Blade o Hannibal King. De la factoría DC podemos nombrar vampiros como Mina Harker de The League of Extraordinary Gentlemen, Dagon de los Teen Titans o Andrew Bennett de I, Vampire. También recordemos a los vampiros de 30 Days of Night de IDW Publishing; o al niño vampiro sin nombre del cómic argentino N/N (de Trillo y Risso). Del lado de los manga tenemos a Alucard del manga Hellsing; Saya de Blood; Shido de Night Walker o Akashiya Moka de Rosario + Vampire... aunque la lista no termina ahí.

Ver también: 5 emblemáticos vampiros de los cómics y el manga

#18 - Literatura / Cine: Frankenstein o el moderno Prometeo

La soberbia historia de horror gótico de Mary Shelley sobre el doctor Frankenstein y su criatura construida con cadáveres ha cautivado a lectores y espectadores, e inspirado a escritores y guionistas por décadas. La interpretación de Boris Karloff para la adaptación fílmica más famosa creó a un monstruo que era tan patético como temible. El monstruo tiene sus propias versiones tanto en el universo Marvel como DC; su aspecto andrajoso y harapiento puede verse reflejado en personajes como Solomon Grundy de DC quien también era un muerto resucitado; El Increíble Hulk de Marvel, no solo por su aspecto en los primeros cómics, también por el hecho de ser un monstruo perseguido, temido, odiado e incomprendido.

Dentro del manga, podemos mencionar a Embalming - The Another Tale of Frankestein ya que su argumento utiliza elementos de la novela; el manga Franken Fran cuyo personaje principal es un muerto resucitado; o al Profesor Frank Stein del manga Soul Eater, cuyo cuerpo está cubierto de cicatrices y alteraciones que lo asemejan al monstruo.

Ver también:Frankenstein, un clásico reimaginado en cómics, anime y manga

#17 - Literatura / Cine: El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde

Este genial relato epistolar de Robert Louis Stevenson plantea la situación del doctor Henry Jekyll quien, mediante la ingesta de una formula química experimental, sufre una alteración física extrema (una metamorfosis) que se ve reflejada en su comportamiento moral y ético, ahora corrupto y monstruoso. Es fácil catalogar a Hyde como la “parte mala” de Jekyll, pero lo cierto es que tanto la obra como sus personajes son mucho más complejos y están llenos de contrastes realmente soberbios. La idea de la dualidad de la mente humana se ha aprovechado mucho en los cómics. Si bien existe un Mr. Hyde en el universo Marvel, es el Increible Hulk de la misma editorial, el caso típico de la transformación física y mental en un solo ser; en menor medida, también podemos mencionar a Dos Caras de DC, quien sufría de personalidad disociativa y tras un accidente que quema uno de los hemisferios de su rostro, ambas personalidades conviven en un ser caótico; también de DC podemos mencionar a Blockbuster, un científico que usa una fórmula para fortalecerse, pero eso altera además de su cuerpo, su mente y personalidad.

Por el lado del manga podemos mencionar a Lunch de Dragon Ball, una chica tranquila cuya personalidad y apariencia cambiaban cuando estornudaba; o a Saga de Géminis de Saint Seiya, quien poseía dos personalidades diferentes y sufría un cambio físico cuando alguna de ellas tomaba el control de su psiquis.

#16 - Literatura / Cine: Sam Spade.

Este detective privado creado por Dashiel Hammet fue llevado a la pantalla en 1941 con la adaptación de su novela El Halcón Maltes e interpretado por Humphrey Bogart. Es uno de los más grandes hitos del cine noir, y plantó muchas ideas que fueron aprovechadas por guionistas como Chester Gould a la hora de crear personajes como Dick Tracy. Otros personajes como Batman o The Question (ambos de DC) tienen varios elementos noir que tal vez no se aprecian demasiado, pero el concepto del héroe silencioso, solitario y taciturno es una marca registrada de Sam Spade. Brillando más como un género aparte, el noir se ha utilizado varias veces para crear elseworlds y versiones alternativas de varios personajes, como ser Spider-Man (con varios de sus enemigos). Pero pueden apreciarse comics magníficos en este género, como ser Sin City de Frank Miller, o Torpedo de Enrique Sánchez Abulí.

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#15 - Literatura / Cine: El hombre que ríe. 

Gwynplaine es un personaje trágico creado por el autor francés Victor Hugo; su verdadero nombre es Lord Clancharlie, un heredero de sangre noble que siendo aún un niño fue secuestrado por gitanos que lo desfiguraron para que nunca deje de sonreír a fin de entrenarlo para que se vuelva un saltimbanqui (una especie de payaso, acróbata y prestidigitador). Para evitar ser juzgados por estos crímenes, los mismos gitanos lo abandonan en el frio de la montaña para que muera, pero es recibido por Ursus, un ermitaño de la montaña. La historia fue llevada a la pantalla grande en 1928, la interpretación de este personaje por el actor Conrad Veidt (entre miserable y siniestra) fue la base visual principal para la estética de los personajes de DC: The Joker, cuya sonrisa era su sello para cometer asesinatos; y The Comedian de la miniserie Watchmen, un vigilante que sufre una herida en su rostro que le deja una cicatriz semejante a una sonrisa.

#14 - Literatura / Cine: Robin Hood

El personaje de Robin Hood es un arquetipo heroico medieval en parte folclore, en parte leyenda y en parte relato y rimas escritas por William Langland a fines del siglo XVI. Muchos eruditos coinciden en que el personaje no es real en sí mismo, sino que es una mezcla de diversos hombres que tenían nombres similares y terminaron siendo bandidos o se levantaron contra la corona durante el reinado de Juan Sin Tierra (apodado así ya que no poseía derecho real para gobernar, ni herencias o títulos). La historia más ampliamente difundida nos muestra al personaje como un noble sajón que pierde sus tierras y títulos bajo el yugo del príncipe Juan, quien usurpó el trono del Rey Ricardo cuando este estaba en las cruzadas. El noble sajón conocido Robin de Locksley (un condado de York en Inglaterra) se vuelve un forajido, pero para ganarse el apoyo del pueblo empieza a redistribuir los bienes robados a los recaudadores de impuestos del Príncipe Juan, convirtiéndose en un héroe popular. Las adaptaciones al cine fueron muchas, pero la estética y temática humorística de The Adventures of Robin Hood (1938) con Errol Flynn en el papel principal, fue la principal fuente de inspiración para el personaje Green Arrow de DC, quien casualmente, también era un rico heredero que pierde toda su fortuna y al igual que Robin Hood, es muy diestro en el uso del arco y la flecha, incluso su uniforme se asemeja a la ropa del forajido.

#13 - Literatura / Cine: Zatoichi

El personaje Zatoichi fue creado por el novelista Kan Shimozawa y ha sido adaptado cientos de veces en Japón a películas y series de televisión. En toda interpretación puede variar la presentación, la edad o el pasado del personaje (a veces siendo un antiguo yakuza), pero siempre se trata de un masajista ciego errante, que aparentemente está herido de una pierna lo que hace que camine de forma lenta y algo tambaleante; paradójicamente es un espadachín soberbio cuya habilidad lo hace un asesino experto a pesar de su ceguera. Sirvió de inspiración para personajes como el Doctor Mid-Nite de DC, quien era ciego pero podía ver en la oscuridad absoluta; o Daredevil de Marvel, quien tras perder su vista sus sentidos restantes se magnifica hasta niveles superhumanos, llegando a desarrollar una habilidad de radar con su oído. En términos de manga podemos mencionar a Usui Uonoma de Rurouni Kenshin, quien aprovecha las cicatrices de sus ojos para intimidar y la magnitud de su oído y experiencia en combate para saber la postura y el estado de ánimo de sus enemigos, haciéndoles creer que es una especie de hechicería.

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#12 - Literatura / Cine: Pinocho

Todos conocemos en mayor o menor medida la historia de Pinocho del escritor Carlo Collodi, sobre una marioneta de madera que cobra vida y desarrolla personalidad y eventualmente abandona a su “padre” para recorrer el mundo donde comete travesuras, errores y pasa momentos difíciles con los que aprende valiosas lecciones morales que, eventualmente lo premian, convirtiéndolo en un niño de verdad. El concepto es sumamente rico y tiene mucho potencial para explorar los valores de las personas como individuos y como sociedad desde la óptica de un ser que imita la vida. Gracias al tráiler de la película Avengers - Age of Ultron (2015) se hace aún más patente que el antagonista principal, Ultron tiene muchos elementos de Pinocho al levantarse en contra de su creador (Henry Pym). Del lado del manga podemos mencionar al personaje de Alita, una ciborg reconstruida por un doctor al que poco a poco abandona para buscar su propio destino; también esta Ai del manga Video Girl Ai, cuya existencia artificial es retratada y parodiada dentro del mismo manga haciendo referencia a la obra de Collodi; o el clásico Astroboy, un androide que un científico crea con la apariencia de su hijo muerto y le da un circuito que le permite desarrollar personalidad y sentimientos... (viéndolo en retrospectiva es bastante enfermizo).

#11 - Literatura: Capitán Nemo

Nemo, personaje creado por Julio Verne, es la viva imagen del genio científico y líder de carácter militar (aunque técnicamente no posea ningún rango) que por su carisma y poder de convicción logra reunir gente que lo acompañen en su lucha, e incluso entregan la vida por él. Nemo es un inventor genial y un líder soberbio con un accionar casi sectario, se hizo tan popular entre los lectores que su autor lo utilizó en dos historias: 20.000 Leguas de Viaje Submarino (en cuyo final aparentemente muere) y en La Isla Misteriosa (donde reaparece, se descubre su verdadero nombre y pasado). Su personalidad fue transmitida (muy fielmente) a su nueva encarnación en la novela gráfica The League of Extraordinary Gentlemen, como también puede verse en el temible Ra’s Al Ghul ambos de DC. Del lado de Marvel puede verse ese mismo liderazgo y comportamiento casi fanático en Magneto; existe un Capitán Nemo en el manga Fushigi no Umi no Nadia; y no podemos olvidar al Capitán Global de la serie Macross.

#10 - Literatura: La obra de J.R.R. Tolkien 

El autor Tolkien con sus relatos de Tierra Media (El Silmarillion; El Hobbit y la trilogía de El Señor de los Anillos) fue capaz de inspirar a cientos de guionistas, cinematográficos y de cómics; si bien todos sus personajes están basados en literatura antigua, mitos y leyendas (Tolkien era profesor de Literatura en la Universidad de Oxford) su obra puede verse reflejada en personajes de Marvel como Groot, el árbol viviente de Los Guardianes de La Galaxia; Sauron, el hombre pterodáctilo con poderes hipnóticos y villano de los X-Men; los elfos claros y elfos oscuros que aparecen en el universo de Thor se parecen mucho a los elfos y a los orcos (elfos corruptos) descriptos por Tolkien. Del lado de DC, podemos ver a Mordru, un hechicero maligno que recuerda a Saruman, Swamp Thing es un protector de la naturaleza con apariencia de planta que recuerda a la ferocidad mostrada por Bárbol el Ent; y el anillo único se parece mucho a los anillos de los Linternas Verdes.

#9 - Literatura: Hop-Frog

Este relato breve de Edgard Allan Poe nos presenta a Hop-Frog el bufón de la corte, un hombre enano y jorobado que poseía gran fuerza y una agilidad simiesca. Era continuamente víctima de las bromas y humillaciones del Rey y sus siete ministros. Hop-Frog planea entonces su venganza, manipula al Rey y sus ministros para que, en la siguiente fiesta a celebrarse en el castillo se vistan como gorilas para espantar a la concurrencia, los ocho hombres aceptan. La noche de la fiesta, los ocho “gorilas” aparecieron unidos por una cadena para aparentar haber escapado de una jaula y con el cuerpo cubierto de brea y estopa para simular pelaje, el bufón sujeta la cadena al gancho de un candelabro haciendo que los gorilas queden suspendidos del aire, donde Hop-Frog los prende fuego para luego escapar del reino. El personaje, tanto por su crueldad como su destacable habilidad física a pesar de su apariencia fue una inspiración para crear personajes de Marvel como Toad, un mutante con aspecto grotesco y gran fuerza para saltar y aferrarse a las paredes, como también secretar por sus manos un líquido oleoso que inmoviliza; otro seria Puck, un miembro de Alfa Flight, enano, ágil y muy fuerte; y finalmente Wolf el acróbata enano de la Feria Quentin que es propiedad de Johnny Blaze / Ghost Rider.

#8 - Literatura: El hombre que se gastó

Este relato corto de genero satírico de Edgard Allan Poe nos presenta a un narrador a punto de encontrarse con John A. B. C. Smith para entrevistarlo, Smith es un general muy respetado y de gran fama, sobreviviente de varias guerras y era descripto como alguien enorme y temible, tan majestuoso como intimidante. Mediante más avanza el narrador por la vivienda de Smith, va descubriendo una enorme cantidad de piezas metálicas y componentes de relojería por el suelo; cuando finalmente encuentra a Smith, descubre que es un despojo viviente que debe recurrir a un gran número de prótesis y piezas que sustituyen sus brazos, piernas, varios órganos internos, su nariz, su lengua uno de sus ojos y todo su cabello que, batalla tras batalla fue siendo mutilado hasta “gastarse”. Este relato presentó al primer ciborg de la literatura, concepto que puede verse como inspiración de personajes con algún tipo de prótesis o cuerpos alterados como Cyborg, Arsenal o Brainiac, todos ellos de DC; como también en Deathlock, Iron Man o Winter Soldier de la editorial Marvel. Del lado del manga podemos nombrar a los nueve personajes de Cyborg 009, o a los Androides 17, 18 y 20 de Dragon Ball, entre muchos otros.

#7 - Literatura: Leyendas artúricas

Los distintos cuentos y aventuras del famoso Rey Arturo Pendragon, el cómo consigue la corona al liberar la espada de la piedra siendo un niño, su educación con el mago Merlín, la obtención de la espada Excalibur de la Dama del Lago, la fundación de Camelot y la búsqueda del Santo Grial, forman parte junto con otras historias más de las llamadas leyendas artúricas. Este compendio de relatos y poemas de origen celta tocan temas como la intriga, la traición, la sabiduría, el incesto, la brujería y la conquista. Sus personajes son tan ricos y complejos que su sola mención evoca a narraciones épicas y hechos heroicos; fue la base principal para la creación de los personajes de DC: Merlín, el caballero Jason Blood y el demonio Etrigan; del mismo “universo” podemos mencionar a la villana Morgana LeFey y a su hijo Mordred. En la editorial Marvel existe la agrupación de superhéroes Excalibur situada en Inglaterra y el origen del personaje Black Knight (Caballero Negro) data del propio Camelot.

En el manga también pueden verse elementos de las leyendas artúricas como ser el ataque Excalibur de Shura de Capricornio (y luego de Shiryu) en Saint Seiya; hay una espada viviente Excalibur en Soul Eater (la cual es tan poderosa como insoportable); Fate/stay night (inicialmente una novela visual) contiene un argumento basado en la búsqueda del Grial, y los nombres de algunos personajes son claras referencias a las leyendas.

#6 - Literatura: La Epopeya de Gilgamesh

La historia de Gilgamesh es un relato en verso incompleto (faltan fragmentos) escrito en acadio de la antigua Sumeria sobre tablillas de piedra, es el más antiguo de la historia (del que se tiene registro). Gilgamesh es un semidiós Rey de Uruk, su fuerza es tan grande que abusa de su poder y cargo con su pueblo, entonces los dioses crean a Enkidu, un hombre bestial hecho de arcilla para que enfrente a Gilgamesh; tras varias horas de combate igualado, ambos guerreros se hacen amigos. Comienzan juntos un viaje donde matan a un monstruo y una bestia sagrada; estas muertes enfurecen a los dioses que deciden castigar a Enkidu quien cae enfermo; Gilgamesh sale a buscar a un inmortal a fin de sanar a su amigo; tras largo viaje el inmortal le reprende por querer cambiar el destino de Enkidu; Gilgamesh regresa a Uruk para despedir a su amigo, quien regresa del inframundo (no se explica si como espíritu o de vuelta a la vida). En los comics DC el nombre de Gilgamesh se usó para el proyecto secreto que le dio su fuerza química a Bane gracias a la droga Venom; el líder de la Liga de Asesinos, Ra's Al Ghul es uno de los mejores guerreros del mundo, su vida de siglos se mantiene gracias a que se sumerge en la fosa de Lázaro, un afluente químico natural que lo cura y rejuvenece; el personaje Clayface tiene su cuerpo compuesto por una especie de arcilla como Enkidu; y la princesa Diana de Themiscyra, quien se volvería Wonder Woman, fue esculpida en arcilla por su madre y los dioses le dieron vida haciéndola una de las guerreras más poderosas del mundo.

#5 - Cine: The Terminator

Uno de los casos de películas que marcaron un antes y un después en la ciencia ficción fue The Terminator de 1984; basada ligeramente en el relato Soldier del antiguo programa televisivo The Outer Limits (1963 - 1965); trata sobre un soldado llamado Kyle Reese que viaja de una época donde la raza humana se enfrenta a una rebelión de las maquinas, para proteger la vida de Sarah Connor, quien sería la madre de John Connor, el líder de la resistencia humana en el futuro. Si bien Dark Horse sacó una colección de cómics con la temática de Terminator; la trama de la película puede verse en el personaje de Marvel, Bishop, un mutante que viajó desde su futuro donde los Centinelas dominan el mundo, e incluso al igual que la película, es perseguido por un androide súper avanzado, este es Nimrod, un Centinela de última generación que viaja en el tiempo persiguiéndolo.

Dentro de los mangas podemos mencionar a Trunks de Dragon Ball Z, quien viaja al pasado para prevenir la muerte de Goku y para advertir sobre la aparición de unos androides que destruirán al mundo y exterminaran a la humanidad.

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#4 - Biografías

Varias de las mejores y más reconocidas novelas gráficas tienen un trasfondo biográfico e incluso autobiográfico. De esa forma los autores narran hechos de su vida disfrazados con historias fantásticas (o no), con personajes y nombres inventados (o no). Entre los numerosos ejemplos podemos mencionar al historietista Bryan Lee O’Malley, quien se basó en su época de estudiante en Canadá para crear a Scott Pilgrim, un antihéroe cuyas aventuras están plagadas de referencias a la cultura popular y social de Canadá a fines de los 90. El historietista Art Spiegelman narra en su novela gráfica Maus las vivencias de su padre, un judío polaco que sobrevivió a un campo de concentración durante la segunda guerra mundial, la obra emplea ratones antropomórficos para representar a los judíos y gatos para representar a los alemanes. Con Persépolis, la historietista iraní Marjane Satrapi cuenta su infancia, como atestigua los cambios sociales por los que pasa su país a causa de la guerra, las reacciones de su familia y su desarraigo cuando es enviada a Francia a estudiar a la universidad.

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#3 - Naturaleza: Prehistoria

Desde diversos animales prehistóricos, los gigantescos dinosaurios, pasando por los homínidos, los primates, los primeros hombres y los primeros homo-sapiens; todo ha sabido despertar la inventiva de los narradores, novelistas, guionistas cinematográficos y por supuesto, guionistas de cómics. En el universo Marvel un tiranosaurio se volvería un héroe después de sufrir quemaduras en un volcán y adquirir un aspecto rojo, las aventuras de Devil Dinosaur siempre lo presentaban con su amigo, el primate Moon Boy. Dentro de la misma editorial se puede mencionar a Sabretooth, quien lleva el nombre de un felino prehistórico; y a La Tierra Salvaje, un terreno oculto en la Antártida que tiene un micro clima tropical y alberga varias especies de animales y hombres prehistóricos. El villano de DC, Vándalo Salvaje era un cromañón violento que adquiere la inmortalidad al verse bañado por la radiación de un meteorito y ha vivido hasta nuestros días; otro cavernícola es el heroico cromañón Gnarrk, quien quedo congelado en hielo en su época y despertó en nuestros días.

#2 - Naturaleza: Reino Animal

Una de las fuentes de inspiración más frecuentada por los guionistas. Se observan las habilidades extraordinarias o intrínsecas de algunos animales y/o insectos, e inmediatamente se busca la manera de transmitir dicha habilidad a un héroe o villano, así se logra una pseudo empatía ya que alguna vez, en algún momento todos hemos soñado con volar como los pájaros, trepar paredes como una araña, nadar como los peces, ser fuertes y ágiles como un felino o poseer los sentidos aumentados de un lobo o un sabueso. Creo que muchos recordaran al menos un personaje que tenga contexto animal, solamente en Marvel están: Spider-Man, Wolverine, Rhino, Skorpion, Kraven, Howard the Duck, entre muuuuuchos otros. Del lado de DC podemos mencionar a Hawkman, Animal Man, Beast Boy, Vixen, B’Wana Beast, Batman, Catwoman, etcétera. Y además, no podemos dejar de mencionar entre los independientes, a la Tortugas Ninja, o a Monkeyman.

#1 - Otros cómics

Lo “nuevo” suele ser tratado con un ligero desdén por el rango mayor de lectores; la gran mayoría conoce una fórmula que le gusta y espera leer siempre eso, de ahí nacen los géneros y los formatos de argumento (los cuales pueden durar tanto como duren las ventas del producto). Pero cualquiera puede notar que algunos personajes nuevos pueden tener alguna reminiscencia a otro más viejo. No lo pensemos como plagio, o ripoff (evitemos roces)… Podemos decirle “tributo en base a la admiración”. Sin ir más lejos uno de los personajes actualmente más populares de Marvel, Deadpool, tiene muchas características similares a Deathstroke de DC; como también se asemejan Sentry, Man-Thing y Vision de Marvel, con los personajes de DC Superman, Swamp Thing y Red Tornado respectivamente.

En el mundo del manga esto también puede apreciarse: El Dr. Gero de Dragon Ball se parece mucho al Dr. Hell de Mazinger Z, incluso los dos son expertos en robótica y genética y fueron convertidos en androides; el anime Kill la Kill también está plagada de guiños y referencias genéricas y de personajes (sobre todo los secundarios) a obras de Go Nagai, como ser Cutie Honey o Kekko Kamen.

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