¿Cuáles son los orígenes del Joker?

Warner Bros. Pictures

El Joker es uno de los personajes más intrigantes y populares del mundo cómic, y con el paso de los años ha crecido como personaje —gracias a la variedad de guionistas que han trabajado en sus historias—, pero a diferencia de otros personajes, la historia de sus orígenes parece una gran incógnita, ya que no hay una única versión sobre cómo este personaje derivó en el maniático homicida que todos conocemos (ni siquiera hay consenso sobre su nombre).

No obstante, no faltan las historias que dan cuenta de los orígenes del Joker,por lo que en este artículo intentaremos hacer un repaso sobre las más importantes; desde Alan Moore hasta Paul Dini, pasando por las primeras historias y algunas adaptaciones cinematográficas.

Jack, Red Hood y la planta de químicos: elementos en común

DC Comics

Ciertos cómics sobre los orígenes del Joker coinciden en algunos elementos:

  • El Joker se llamaba Jack
  • Adoptó la identidad de Red Hood antes de volverse el Joker (era pre-Crisis)
  • Su apariencia se debe a un accidente en una planta de químicos

Ahora, ¿cuáles son las versiones más aceptadas?

Cuales son los origenes del Joker 1
DC Comics

"A veces lo recuerdo de una forma, a veces de otra. Si voy a tener un pasado prefiero que sea múltiple opción"

Con más de 1700 apariciones en sus 7 décadas de existencia, parece increíble que no exista un canon consensuado sobre los orígenes del Joker; no obstante, hay algunos arcos que parecen ser los más populares a la hora de explicar sus orígenes:

The Killing Joke (1988)

Cuales son los origenes del Joker 4
Courtesy of DC Entertainment

¿Existe algo mejor que un maniático para describir a otro maniático? Este fue el razonamiento que llevó a DC hasta Alan Moore(The Swamp Thing, Watchmen).

Por lejos, la historia más popular entre los fanáticos. En ella se muestra al Joker como un comediante fracasado que, al ser incapaz de mantener económicamente a su familia, incurre en el crimen de pandillas. Lamentablemente, su familia es asesinada antes de poder ejecutar su primer gran crimen (robar la planta de químicos donde antes trabajaba). Bajo la identidad de Red Hood, Jack (así se llamaba en esta versión) es obligado a continuar con la misión, teniendo como desenlace la caída a la piscina de químicos. Saldrá con pelo y piel desteñidos y con una nueva identidad: Joker.

Detective Comics #168 (1951)

DC Comics

Esta fue la primera historia que narró los orígenes del Joker, una década después de su debut. En esta versión no se hace mucho énfasis en cómo el Joker decidió volverse maleante, pero sí descubrimos que antes de empezar su carrera como psicópata, Joker trabajaba bajo la identidad de Red Hood. Antes de finalizar el cómic, Joker le explica a Batman cómo decidió saltar a la piscina de desechos químicos para abandonar la identidad de Red Hood.

Batman Black and White Vol 2 (2002)

DC Comics

Esta historia a cargo de Paul Dini nos muestra un enfoque diferente. Según este arco, el Joker era un criminal frío y calculador que hizo su carrera como delincuente desde el escalón más bajo hasta convertirse en líder, manteniendo los elementos que ya mencionamos antes: Red Hood, Batman arruinándolo todo y la zambullida de Jack en una piscina de químicos. La gran diferencia radica en que la locura del Joker es fingida (como en otras versiones). Según la visión de Paul Dini, Joker actúa su locura como parte de una estrategia que lo ubicaría en Arkham... 

Batman Confidential (2007)

DC Comics

El aporte de Lovers & Madmen es por lejos la historia más larga sobre los orígenes del Joker. En este caso, los acontecimientos son narrados desde el punto de vista de Batman, y a diferencia de las otras versiones, Joker no tiene familia ni conexión alguna con Red Hood.

Para esta versión, Jack se nos presenta como un atracador de bancos con algunos desórdenes emocionales. Su primer encuentro entre Batman deriva en la obsesión con el Hombre Murciélago, lo que da inicio a una suerte de guerra de bromas pesadas. El resto es conocido por todos: accidente en la piscina de desechos tóxicos, etc.

¿Y las películas?

christopher nolan sobre heath ledger y el joker 2
Warner Bros. Pictures

En el caso de la notable versión de Tim Burton, el Joker, conocido como Jack Napier, resulta ser el asesino de los padres de Bruce Wayne. Al igual que en la gran mayoría de sus orígenes, cae en una piscina de tóxicos y emerge como el criminal psicópata que todos conocemos (y amamos).

Por otro lado, la saga de Nolan (The Dark Knight) hace énfasis en mantener el origen del Joker como un absoluto misterio. Lo único que se revela es que el personaje sufrió abusos de violencia durante su infancia —dicho en sus propias palabras—. Cabe destacar que esta versión más oscura del personaje hace alusión a The Killing Joke, cuando el Joker le dice a Batman que en el fondo son la misma entidad, uno no puede vivir sin el otro. Un momento memorable de la película, sin dudas.

Warner / DC Comics

En conclusión, los orígenes del Joker permanecerán como un misterio pese a la gran cantidad de versiones existentes. La incertidumbre se convierte en parte del sello distintivo del personaje, algo que lo engrandece frente a otras figuras del cómic.

Además, son muchas las historias orígenes: Batman Gotham Knights, Dead to Rights, Zero Year (New 52), The Brave and the Bold... tantas que me resulta imposible enumerarlas a todas.

Y tú, ¿qué piensas al respecto? ¿Crees que debería existir un canon oficial sobre los orígenes del Joker? ¿Cuál es tu historia favorita?

Esperamos tus comentarios.