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Las diferentes Eras del Cómic Americano

Cuales son las eras del comic
Courtesy of DC Entertainment

La historia del cómic es muy interesante y es fiel reflejo de la historia de la humanidad. Desde que se concibe como industria cultural masiva a mediados de los 30s, el cómic ha atravesado por diferentes Edades, o Eras.

¿Qué significa “Edad Dorada del Cómic” o “Edad Moderna del Cómic”?, seguramente has leído estos términos más de una vez y te hayas planteado la interrogante. En este artículo intentaremos despejar todas las dudas y profundizar un poco sobre la historia del cómic según sus etapas.

¿Sabías que hay más de tres eras del cómic?, ¿cómo debemos llamar al período actual? Pasa a la siguiente página para descubrir los grandes secretos a través de los diferentes períodos de la historieta.

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Courtesy of DC Entertainment

Edad Dorada del Cómic (1938 - 1956)

Claro que existían cómics antes de 1938, pero no es hasta la creación de Superman ese año que la industria comienza a crecer de forma fuerte y autónoma. Los cómics aparecen en esta época como satisfacción de una necesidad de escape a los efectos de la Crisis del 29: una forma de entretenimiento de bajo costo y grandes beneficios económicos.

La por entonces National Allied Publications hizo su negocio con la tira Detective Comics, que a la larga se transformaría en el nombre oficial de la editorial. Esta Era está claramente signada por la creación de Superman en 1938, génesis absoluta del género de superhéroes.

Otros personajes destacados son Batman y Flash, el primer creado en 1939 para la revista Detective Comics y el segundo en 1940 para la misma publicación.

Los historiadores del cómic denominaron a este período como “Era Dorada” por los fuertes ingresos económicos para la época y la popularidad del hobby.

Cómics destacados: Detective Comics #27 (debut de Batman), Action comics #1 (debut de Superman), World’s Finest, Detective Comics #38 (debut de Robin), Captain America Comics #1 (debut del Capitán América)

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Courtesy of DC Entertainment

Edad de Plata del Cómic (1956 - 1971)

De Showcase a Amazing Spiderman. La era de plata del cómic se alimentó de la Segunda Guerra Mundial para muchas de sus historias, además la censura genera la primera gran crisis de ventas y nace la Casa de las Ideas, también conocida como Marvel Comics.

Fredric Wertham es un nombre clave para entender la Era de Plata del cómic. En su ensayo, la seducción del inocente, los cómics fueron al banquillo de acusados por incitar a la violencia, la homosexualidad y el vandalismo. Lejos de ser tomado en broma, las autoridades tomaron cartas en el asunto con una serie de juicios que llevaron a editoriales como EC a la bancarrota. Las restantes tuvieron que suscribirse al Comic Code Authority, unos lineamientos de autocensura que garantizaban que las lecturas fueran aptas para todo público.

Otro hecho fundamental de este período es la creación de Marvel Comics, anteriormente conocida como Timely Productions, y con ello muchos de sus personajes más populares: Spider-Man, Los Cuatro Fantásticos, Iron Man y Thor.

Publicaciones destacadas: Showcase, The Amazing Spiderman, Tales of Suspense (debut de Iron Man), Journey into Mystery (debut de Thor), X-Men #1 (debut de los X-Men)

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Courtesy of DC Entertainment

Edad de Bronce del Cómic (1971 - 1986)

La última de las tres grandes eras del cómic nos mostró una cosmología diegética donde la Ciencia Atómica y los Derechos Civiles tomaron mucha importancia en las storylines de los 70s. Así nace una de las franquicias más populares de todos los tiempos, los X-Men, quienes representaron el papel de las minorías y su lucha política en los Estados Unidos.

Los 70s fueron una década dominada por Marvel de principio a fin. La editorial de Stan Lee encontró la forma de hacerse con nuevos lectores gracias a la explosión del formato cross-over. Títulos como Avengers ganaron importancia por sobre otros súper equipos como La Liga de la Justicia.

Muy diferentes fueron los 80s, en estos años DC encontró la forma de hacer sus historias más interesantes. Crisis on Infinite Earths (1985) ofició como el primer gran retcon para corregir los errores de continuidad en las historias de la editorial hasta el momento. También fue el gran primer evento. Esta idea la reutilizaría Marvel con Secret Wars, aunque con otros fines.

Con la decadencia del Comic Code Authority, volvió a aparecer la sangre y los personajes se volvieron más oscuros y profundos. Frank Miller convirtió a Batman en El Caballero Oscuro y Alan Moore escribió la pieza maestra del cómic americano: Watchmen. Ya nada sería igual.

Publicaciones destacadas: Star Wars #1, Hulk #181 (debut de Wolverine), Amazing Spiderman #129 (debut de Punisher), The Dark Phoenix Saga, Days of Future Past, The Dark Night Returns, Crisis on Infinite Earths, Secret Wars, Watchmen.

Hasta aquí las tres grandes eras del cómic. Pasa a la siguiente página para conocer la discusión actual.

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Todd MacFarlane/Image Comics

La Edad Oscura del Cómic (1986 - 1996)

A partir de este punto no existe más consenso sobre cómo llamar los períodos del 86 en adelante, por lo que de ahora en más corre todo por nuestra cuenta.

De todas formas, la salida de Watchmen marcó un antes y un después: ahora las historias evolucionarán en un tono mucho más oscuro. Así lo podemos constatar en las sucesivas muertes de personajes populares como Jason Todd y Superman. A su vez, los anti-héroes comenzaron a ser un fetiche cada vez más recurrente: Spawn, Deadpool y Punisher entre otros.

En los 90s el mercado evolucionó de tal forma que comenzó la avalancha de merchandising relacionado a los súper héroes: tarjetas, figuras de acción, camisetas y todo lo que un coleccionista pudiese llegar a desear. Paradójicamente, muchos escritores comenzaron a ver a las editoriales más grandes como enemigos acérrimos.

El ejemplo de Dark Horse, la primer editorial independiente, ofició como camino a seguir de muchos guionistas. Así la industria mainstream vió el nacimiento de Image Comics, un grupo de escritores y dibujantes renegados de Marvel con figuras de la talla de Jim Lee, Rob Liefeld y Todd MacFarlane.

Publicaciones destacadas: A Death in the Family, The Killing Joke, The Death of Superman, Spawn #1, New Mutants #98 (debut de Deadpool), Sin City.

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Courtesy of Marvel Entertainment

La Edad Moderna del Cómic (1996-2008)

Aunque muchos historiadores coinciden en que la Edad Moderna comienza en el 86 y avanza hasta nuestros días, en lo personal considero que se pierden muchos matices de análisis para recontar la historia del cómic.

¿Cómo dejar a un lado la peor era del género de superhéroes? Entre 1996 y 2008 la decadencia en las historias provocó una segunda crisis de ventas, sobre todo en Marvel. La entrada en la mesa ejecutiva de Joe Quesada trajo un aire fresco de negocios: con el fin de paliar los efectos de las bajas ventas, Quesada vendió muchas licencias de personajes a productoras como Fox, lo que derivó en una serie de películas con gran éxito de taquilla.

Publicaciones destacadas: Marvel vs DC, Amalgam Comics, Civil War, The Walking Dead.

Es este un momento clave para entender lo que viene a continuación y que le da nombre a la Era en que vivimos.

Pasa a la última página para descubrirlo.

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Brett Jordan/Flickr

La Era del Cine Cómic (2008 - actualidad)

Es una sugerencia personal, pero quiero ver si alguien encuentra un mejor nombre para el contexto actual de la industria de las historietas. Si bien las películas basadas en cómics tienen décadas de antigüedad, no es hasta el año 1989 con Batman de Tim Burton que Hollywood comienza a tomarse en serio el asunto. De hecho, aún así hubo que esperar a la saga de Spiderman 15 años más tarde para sentar las bases de un negocio más que próspero.

En este sentido Marvel lleva la delantera por kilómetros. Como nunca antes se vio, La Casa de las Ideas desarrolla actualmente un proyecto cinematográfico que consta de tres fases, con películas que se interrelacionan entre sí emulando el concepto diegético de crossover. Esta nueva forma de pensar cine e historietas marca un punto de quiebre en nuestra línea cronológica, por lo que tomamos el estreno de Iron Man como puntapié inicial para una nueva época.

Hoy el cine influye en los cómics más que nunca: Marvel se asocia con Walt Disney Pictures y DC lo hace con Warner Bros. Las estrategias de publicación se piensan en función de su potencial de ventas y adaptación a la pantalla gigante.

Claro que nada de esto está cerrado a nuestra arbitrariedad, nos interesa saber cómo denominarías esta era del cómic y por qué. Sugiérelos en la sección de comentarios.