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Stan Lee, la imaginación fuera de control

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Stan Lee es un mito viviente. Creador de la mayoría de los héroes Marvel, supo traducir los dramas humanos y las preocupaciones de su generación, en las coloridas páginas de historietas con superhumanos que representaban la maniquea lucha del bien contra el mal, tanto por fuera como por dentro.

El escritor que no quería serlo

Nacido el 28 de diciembre de 1922, el joven Stanley Martin Lieber (tal es su nombre real) vivió su infancia y adolescencia en medio de la Gran Depresión. Al tiempo que estudiaba, ayudaba a su familia trabajando donde podía. Su sueño era llegar a convertirse en un actor famoso como Errol Flynn, su ídolo de entonces. Pero el destino le tenía preparada una sorpresa.

A la edad de 19 años tuvo la idea de responder un anuncio donde solicitaban un asistente editorial. Al presentarse, se encontró con que la editorial era la división cómics de la Timely y sus únicos empleados eran Joe Simon y Jack Kirby.

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Por ese entonces Timely Comics publicaba Daring Mystery Comics, Mystic Comics, Red Raven Comics, The Human Torch y Captain America. Al joven Stanley, inicialmente, le encargaron todo tipo de tareas menores, pero pronto se vieron en una necesidad: alguien tenía que ocuparse de las dos páginas de prosa que los comics books debían publicar para hacer uso de los privilegios del correo. Joe Simon, que ya estaba bastante ocupado escribiendo los guiones para Kirby y oficiando de editor, creía que en realidad nadie le prestaba atención a esa pequeña sección de las revistas. Fue así que decidieron darle una oportunidad a Stanley.

Él lo aceptó y escribió su primera historia protagonizada por el Capitán América. Su título: La Venganza del Traidor. Pero como la mayoría de los estadounidenses de la época, Stanley sintió recelos de utilizar su nombre real y que quedara asociado a las historietas. De modo que usó su primer nombre y lo cortó al medio creando el seudónimo Stan Lee, que suena exactamente igual a Stanley. No imaginó que años más tarde haría de su seudónimo su nombre real y lo portaría con merecido orgullo.

La casa del hombre de las ideas

En 1961 Martin Goodman decidió trasformar Timely Comics en Marvel Comics, el mismo año que se lanzó al mercado el primer número de Fantastic Four, escrita por el ahora editor en jefe Stan Lee y dibujada por Jack Kirby. Si bien Stan ya había creado algunos personajes en la era Timely, recién con Fantastic Four comenzó a ganar cierta reputación. Esa reputación lo llevó a crear más personajes y todos ellos fueron bienvenidos por el público. Así seguía creando con una facilidad increíble. Sus ideas no se agotaban. Y el público lo adoraba.

Pero el truco de Stan, visto hoy a la distancia, era realmente sencillo. Y, por eso mismo, innovador para la época. En la actualidad es común escuchar a expertos en literatura o semiólogos decir que existen unos pocos dramas básicos para contar historias, que el resto proviene de las combinaciones y los puntos de vista que aporte el escritor. Eso hizo Stan. Se enfocó en el ser humano que se ocultaba bajo la piel del héroe.

Sus héroes no siempre eran hermosos, no siempre eran seductores ni consagrados atletas. Muchas veces ni parecían completamente humanos y eran rechazados por el resto de la sociedad. En definitiva, sus héroes estaban más cerca de la gente real, de los problemas reales y mundanos.

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Otra impronta que caracterizaría a los héroes de Marvel sería su exagerada gesticulación, algo en lo que Stan insistió porque le gustaba ese recurso del teatro y decía que así era fácil entender lo que expresaba el personaje casi sin ayuda de su declamación.

¿Cómo logró ser tan prolífico Stan Lee? Muy sencillo: él escribía inicialmente una trama, un plot que describía todo lo que sucedería en la historia página por página. Se la entregaba al dibujante y cuando este terminaba su trabajo, Stan colocaba los textos y los diálogos. Pero, además, los dibujantes debían “soportar” la actuación de cada escena por parte de Stan. Y todos ellos coincidían en que era tan divertido como suena.

Otros aspectos del creador

Stan Lee es un hombre inquieto. Más allá de toda su labor relacionada con la creación de personajes de historieta, de escribir sus vidas e involucrarse en proyectos que parecen imposibles, Stan no ha olvidado sus sueños adolescentes de ser actor. Y para cualquiera que haya visto un film basado en sus personajes, no es necesario aclarar que ese sueño no quedó sin cumplir.

Todo comenzó en 1989, en la película para televisión The Trial of The Incredible Hulk donde Stan representaba a un miembro del jurado durante el juicio al doctor Banner. De allí en más, ha estado presente en todas las películas relacionadas con los personajes de Marvel, con excepción de Punisher y Ghost Rider. También hizo apariciones en series de TV y hasta tuvo su propio reality show, Who want to be a Superhero?

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En 2010 organizó la Stan Lee Foundation, enfocada en la literatura, la educación y las artes. Sus logros incluyen programas de acceso a recursos literarios para ayudar a personas de todas las edades a participar y comunicar sus ideas. También promueve la diversidad, la literatura nacional y la cultura.

Alienta la innovación, la integridad, la escolaridad y el compromiso artístico para alcanzar una comunidad de aprendices, colaboradores y creadores.

Es interminable hablar de Stan Lee, de su legado, de sus creaciones, de sus planes, de sus anécdotas… En fin, para abarcar todo lo que hizo, hace y piensa hacer este fantástico creador serían necesarias interminables letras...

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Pero por ahora, ‘Nuff Said!