13 datos curiosos de Superman Lives, la película que nunca se hizo

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Warner Bros. Pictures

En 2015 se estrenó en los Estados Unidos un documental titulado The Death of Superman Lives: What Happened? (“La muerte de Superman Lives: ¿Qué sucedió?”), que intentaba echar luz sobre la accidentada producción y realización de la película Superman Lives (1998), con testimonios de primera mano de los involucrados en ella.

Superman Lives contaba con Nicolas Cage en el papel de Clark Kent/ Superman, con Kevin Smith como guionista y con Tim Burton como director, y tenía todo para ser una de las películas más peculiares y asombrosas sobre el Hombre de Acero, pero finalmente, por diversos inconvenientes, no pudo ser finalizada, dejándonos a todos con esa inevitable pregunta de “¿Qué hubiera sido si...?”

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Para seguir adentrándonos en la fantasía de imaginar esta película, aquí te traemos varios datos curiosos y sorprendentes sobre Superman Lives, y sobre los acontecimientos que llevaron primero a idear esta ambiciosa producción, y luego a que fracasara.

#13 El intento fallido de Superman V

Superman IV: The Quest for Peace (1987), fue un verdadero fracaso de crítica y de público, por lo que sentenció el final de la saga original protagonizada por Christopher Reeve.

Los derechos adaptación de Superman volvieron a los responsables de las tres primeras luego de este fracaso, y estos se dispusieron de todas maneras a hacer una Superman V, pero ahora renombrada Superman: The New Movie (para desligarse del fracaso de la anterior).

Los realizadores escribieron un par de borradores de guión que rondaban la idea de la muerte y la resurrección de Superman, lo que resultó coincidentemente con la publicación de la saga The Death of Superman en DC Comics.

Esta historia en los cómics fue tan popular y exitosa, que Warner Bros apareció para comprar los derechos de adaptación a los propietarios originales, y encargarse por su cuenta de una nueva película de Superman que siguiera esta trama.

#12 Superman Reborn

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Warner Bros contrató un nuevo guionista para elaborar esta historia, pero con instrucciones precisas de que escribiera un guión orientado “a toda la familia” y atrayente para los "jóvenes de la generación MTV".

El nuevo guión, ahora titulado Superman Reborn, incluia la batalla de Superman con Doomsday y el nacimiento del hijo de Superman y Lois Lane, quien se convirtiría en el nuevo Superman. A Warner Bros no le gustó el guión por la similitud de algunos temas con los de Batman Forever, así que contrató a un nuevo guionista. Éste sumó a Brainiac como villano y creador de Doomsday, y también a otros villanos como Parasite y Silver Banshee. Pero el nuevo guión tampoco conformó a Warner. 

Fue allí que apareció Kevin Smith (director y guionista, pero además conocido amante de los cómics), quien leyó esta última versión y consideró que era horrible, “como si fuera una serie de TV de Batman en versión película de Superman; muy ridículo”.

#11 Diferencias creativas

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Hulu

El primer problema fue que un guionista talentoso y con una fuerte visión personal se sumó a un proyecto en el que el estudio ya había determinado cuáles serían las líneas principales. Kevin Smith no demoró mucho en darse cuenta que había sido contratado simplemente para ejecutar una idea ajena y preconcebida.

Estas son algunas de las instrucciones que desde Warner le dieron a Smith para el guión:

  • Que Superman tuviera un enfrentamiento con una enorme araña (el productor que propuso esta idea, después produjo la película Wild Wild West, con Will Smith, y allí se sacó las ganas de incluir una araña gigante).
  • Que Superman utilizara un traje todo negro.
  • Que Superman no volara.
  • Que escribiera una escena en la que Brainiac pelea contra osos polares en la Fortaleza de la Soledad.
  • Que Brainiac le obsequiara a Lex Luthor un perro del espacio (esto último bajo el argumento de que sería como Chewbacca en Star Wars: se podrían vender muchos muñecos y juguetes).

#10 El guión de Kevin Smith

Además de cumplir con estos mandatos, el borrador de Kevin Smith se centraba en Brainiac enviando a Doomsday a matar a Superman, y tapando los rayos de sol para quitarle sus poderes. Brainiac sería aliado de Lex Luthor. De todas maneras, Superman sería revivido por un robot kryptoniano, llamado Erradicador.

#9 El potencial elenco

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Warner Bros. Pictures

Kevin Smith quería a los siguientes actores en la película:

  • Ben Affleck (amigo personal de Smith) como Clark Kent / Superman.
  • Linda Fiorentino como Lois Lane.
  • Jack Nicholson como Lex Luthor.
  • Jason Lee como Brainiac.
  • Famke Janssen como Mercy.
  • David Hyde Pierce como Erradicador.

#8 El director

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Warner Bros. Pictures

Robert Rodriguez fue el primero en ser considerado para dirigir Superman Lives, y aunque le gustó el guión de Smith, rechazó la oferta porque ya se había comprometido para dirigir la película de terror The Faculty.

Fue Kevin Smith quien propuso a Tim Burton y éste aceptó, firmando un contrato de 5 millones de dólares.

#7 Nicolas Cage

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Finalmente, el papel de Superman fue ofrecido a Nicolas Cage, que siendo un fanático de los cómics, aceptó la oferta, con la intención de “reconcebir al personaje”. El contrato acordaba un pago de 20 millones de dólares para el actor.

#6 Fecha de lanzamiento

En junio de 1997, Superman Lives ingresó en la etapa de preproducción, mientras que Warner Bros confirmó que su estreno sería a mediados de 1998, coincidiendo con el 60 aniversario del debut de Superman en los cómics.

#5 Departamento de arte

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El encargado del arte y el diseño de la película, Sylvain Despretz, realizó declaraciones que dejaban entrever que Superman Lives se había convertido en un capricho económico del estudio y poca cosa más.

Despretz dijo que los lineamientos que recibieron para diseñar el arte de la película no tenía nada que ver con los cómics de Superman, y que ocasionalmente los productores llevaban niños al estudio para que evaluaran los diseños y dibujos, como si estuvieran evaluando las posibilidades de convertirlos en juguetes. “Era básicamente un show de juguetes”, según Despretz.

#4 Se profundizan los conflictos

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Con la película en preproducción, Burton se hizo cargo del mando, pero para sorpresa de todos contrató un nuevo guionista que reescribiera el guión de Kevin Smith.

Al respecto, un decepcionado Kevin Smith declaró:

“El estudio estaba conforme con lo que yo había hecho. Después Tim Burton se involucró y cuando firmó su contrato, comenzó a querer hacer su propia versión de Superman. ¿Y a quién va a apoyar Warner Bros? ¿Al tipo que hizo Clerks o al que les hizo ganar medio millardo de dólares con Batman?”.

#3 Y otro guión más

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Entonces, Dan Gilroy, el nuevo guionista sumado a bordo a instancias de Burton, reescribió el guión de Kevin Smith.

Sin embargo, para Warner Bros llevar a cabo la película de acuerdo a este guión sería demasiado costoso (se estimó un presupuesto de USD 190 millones), así que trajeron a un nuevo guionista y le asignaron la tarea de reescribirlo hasta hacerlo más económico. Esto necesariamente significó una demora adicional en la producción, pero precisamente por razones económicas, Warner no estaba dispuesto a poner el pie en el acelerador.

De este modo, finalmente en abril de 1998, Warner Bros puso pausa temporalmente la producción. En este punto, se habían gastado 30 millones de dólares, y aún no había ni un solo minuto filmado.

#2 La partida de Tim Burton

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Tras esta pausa en la producción, Burton decidió abandonar el proyecto y dedicarse a trabajar en su propia película, que sería Sleepy Hollow.

Después, Burton declaró: “Básicamente perdí un año de mi vida. Y un año es mucho tiempo para trabajar con gente con la que no quieres trabajar”.

#1 Un último (y obviamente) fracasado intento

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Warner Bros. Pictures

Ya sin Burton, sin Smith y habiendo gastado millones en vano, Warner Bros intentó revivir este proyecto ya evidentemente condenado al fracaso.

Contando con el último guión de Dan Gilroy, ofrecieron la dirección a varios directores, pero todos lo rechazaron. Finalmente, Nicolas Cage fue el último en abandonar el barco hundido, dejando el proyecto en junio del 2000.

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