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John Dalton, el padre de la teoría atómica

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Public Domain/Wikimedia

Un 6 de septiembre, pero en 1766, en Inglaterra nacía John Dalton, un científico que cambió para siempre nuestra forma de entender de la materia gracias a su teoría que explica el comportamiento de los átomos.

A 250 años del nacimiento de John Dalton, cuyo apellido sirvió también para dar nombre a una condición visual, queremos que conozcas más sobre este británico que supo combinar diferentes áreas de las ciencias entregando grandes aportes.

¿Quién fue John Dalton?

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Peter Firus - RF - Thinkstock

Hay científicos que hacen aportes importantes y otros que marcan un antes y después en su disciplina,John Dalton forma parte de este último y reducido grupo. Nacido el 6 de septiembre de 1766 en una familia humilde, comenzó a hacer clases en una escuela de su aldea cuando tenía 12 años de edad.

Un genio bastante precoz, característica que lo acompañaría el resto de su vida. Si bien su primer interés científico fue la meteorología, Dalton recibió instrucción en otras áreas y además de sus labores académicas comenzó a investigar fenómenos que le llamaban la atención.

Hay dos grandes aportes en el área de la química y física que le valieron un nombre en la historia. La primera es su teoría atómica, siendo el primero en describir a los átomos como unidades que podían combinarse y reaccionar, siendo diferentes entre sí. Dalton dio con el concepto de peso atómico, aunque no creía que los átomos pudiesen dividirse.

La segunda es la llamada Ley de Dalton, que explica cómo diferentes gases pueden generar cambios en la atmósfera según factores como la temperatura, explicando así la presión atmosférica y otros fenómenos climatológicos.

Dalton y el daltonismo

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iStockphoto/Thinkstock

John Dalton tenía una forma diferente de ver el mundo y lo decimos de manera literal ya que padecía de daltonismo, condición que en ese tiempo no tenía nombre pero que el mismo descubrió.

Cuando tenía 26 años, Dalton notó que no era capaz de distinguir entre ciertos colores, algo que también le ocurría a su hermano. Pensando de que se trataba de algo genético pudo comprobar que sus ojos carecían del foto receptor para percibir el color verde.

Si bien no era médico, Dalton fue el primero en dar a conocer esta condición que sería bautizada en su nombre y que afecta principalmente a los hombres, siendo de carácter hereditario.

Un gran científico que supo combinar diferentes áreas del conocimiento dejando un gran legado que recordamos cuando se cumplen 250 años de su llegada al mundo y si bien murió en 1844, sus aportes siguen estando vigentes.