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Simbologia de los tatuajes maories: una tradición de poder y religión

Simbologia de los tatuajes maories
MarjanThys/iStock/Thinkstock

El sagrado arte corporal maorí, procedente de los indígenas de Nueva Zelanda, está ahora a tu disposición en los salones de tatuajes, para que puedas llevar la tradición grabada en la piel.

Tatuajes en el rostro

Seguramente te llame la atención el hecho de que los maoríes tatúen sus rostros. Sin embargo, nada en tribus tan ancestrales se hace al azar, sino que cada parte del cuerpo y cada dibujo tienen su significado.

Los maoríes consideran que la parte más sagrada del cuerpo es la cabeza, es por ello que el tatuaje facial es el más utilizado por ellos. El mismo está compuesto por formas curvas y espirales. El poder, el rango, el prestigio y el estatus social son las virtudes que quedan plasmadas mediante la simbologia de los tatuajes maories que suelen cubrir la totalidad del rostro.

Ver también: Tatuajes maoríes

Tatuajes en el cuerpo

El tatuado del cuerpo, generalmente teniendo lugar durante la adolescencia, es considerado por los maoríes como una instancia de pasaje, de transición, por lo que se lo lleva a cabo a modo de ritual.Lo increíblemente espectacular acerca de los tatuajes maorí, es que no hay dos tatuajes iguales, sino que cada uno despliega y exhibe el arte, la creatividad, la cultura y la simbología de los tatuajes maories.

¿Por qué los tatuajes maoríes se volvieron populares?

Cuando los exploradores europeos llegaron en el siglo XVIII al sur del Pacífico vieron la veneración que los maoríes le rendían a los tatuajes, conservando las cabezas de rostros tatuados de sus enemigos como trofeos, iniciaron el movimiento de conversión de los nativos al cristianismo.

Tal fue el vínculo que ambas culturas construyeron, que en 1814, los europeos se llevaron con ellos al jefe Hongi, quien colaboró con un catedrático de la Universidad de Oxford en la escritura de un diccionario bilingüe y en la traducción de la Biblia al Maorí.

Ver también: Dibujos maoríes para tatuar

Hongi fue homenajeado con muchísimos regalos, los cuales cambió por armas, las cuales utilizó para vencer a sus tribus enemigas una vez estuvo de regreso en Nueva Zelanda. Más tarde, los maoríes descubrirían, no sin horror, que los europeos hacían trueque cambiando las cabezas tatuadas de los maoríes por armas.

Pronto, los maoríes se encontrarían masacrando tribus enemigas por el sólo hecho de obtener sus cabezas a cambio de armas y municiones. Las cabezas obtenidas eran luego vendidas a museos y coleccionistas privados de Europa.

En su desesperación por obtener más armas, los maoríes cometerían el terrible acto de decapitar esclavos en tiempos de batallas, para tatuar sus cabezas una vez muertos.

¿Conocías la historia y simbología de los tatuajes maories?