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El Festival Vegetariano de Phuket y sus modificaciones corporales extremas

Las impactantes imágenes que estarás apreciando, mientras te sostienes las mejillas imaginando el dolor, se tomaron durante el Tesagan Gin Je, mejor conocido como el Festival Vegetariano de Phuket, una peculiar celebración que forma parte de la tradición y el patrimonio cultural de Tailandia. Una de las características de este festival son las modificaciones corporales extremas que se realizan varios de sus participantes. Hablemos un poco al respecto mientras observamos algunas otras imágenes.

El Festival Vegetariano de Phuket

El Tesagan Gin Je (เทศกาลกินเจ), popularmente conocido como el Festival Vegetariano de Phuket, como lo vimos hace muchísimo tiempo atrás, es una celebración sagrada, de corte religioso, que se lleva a cabo cada año en la ciudad de Phuket, al sur de la mítica Tailandia.

Este colorido evento se desarrolla durante un total de 9 días enteros durante el mes de octubre y se celebra la fe de la comunidad china en la creencia de que la abstinencia de la carne y numerosos estimulantes durante el noveno mes lunar del calendario chino, ayudará a que su gente alcance el bienestar, un buen estado de salud y la paz mental.

Quizás te intrigue o de hecho te cueste comprender cuál es entonces el simbolismo detrás de estas modificaciones tan extremas. Lo cierto es que me pregunté lo mismo y me puse a indagar acerca de los orígenes de esta ceremonia. Lamentablemente, al parecer los orígenes del Festival Vegetariano de Phuket no se conocen de forma concreta.

La historia del festival

Aún así, existe una creencia popular que menciona que muchísimos años atrás, un espectacular grupo de ópera, de corte circense, se encontraba varado en Phuket con prácticamente todos sus integrantes a punto de morir a causa de una gravísima infección de malaria. Sin saber qué hacer para remediar la situación, los integrantes se adhirieron a la dieta local, estrictamente vegetariana, y rezaron cuanto pudieron a los 9 dioses del emperador, presentes en las leyendas del folclore local.

Sorpresivamente, todos los integrantes sanaron milagrosamente y a los pocos días tuvieron una recuperación completa. Para celebrar, el pueblo entero desarrolló un colorido festival con diversos actos circenses en honor y gratitud a los dioses. A lo largo del siglo XIX el festival comenzó a crecer y a tomar cada vez más relevancia en términos culturales.

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Flickr/herr_s

Algunos de los extravagantes e impactantes actos ceremoniales incluyen la caminata sobre el fuego, las perforaciones y modificaciones extremas, y también toda clase de automutilaciones. Según quienes participan directa y activamente en estos rituales, de este modo se está convocando a los dioses, solicitando su presencia y sus bendiciones.

Increíble, ¿no es así? ¿Qué opinas al respecto?