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Tatuajes de las Islas Marquesas

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Las Islas Marquesas son el mayor archipiélago perteneciente a la Polinesia Francesa. Se encuentran a unos 1000 kilómetros al sur de Ecuador y unos 1200 al noreste de Tahití. Se dividen en dos grupos de islas, Norte y Sur, que no sólo se diferencian geográficamente sino también culturalmente. Dentro de la Polinesia Oriental, las Islas Marquesas fueron históricamente uno de los centros de civilización más importantes; su población consistía básicamente en distintas tribus guerreras.

Si bien los tatuajes son algo presente en todas las culturas originarias de la Polinesia, los tatuajes de las Islas Marquesas en particular alcanzaron incluso un grado mayor de sofisticación y se diferenciaron en algunos aspectos de otros -como los tatuajes maoríes o de Samoa-. En muchas oportunidades eran utilizados por guerreros y, al ser un proceso complejo y doloroso el de tatuarse, poseer un tatuaje era símbolo de valentía y coraje, y cuanto más tatuajes se tuvieran o cuanto más área del cuerpo cubrieran, mayor era la bravura del guerrero, llegando muchas veces a cubrirse de pies a cabeza con tatuajes.

Ahora vamos a adentrarnos en los tatuajes de las Islas Marquesas y conocer más sobre sus características y diseños.

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Tatuajes para todos

La rica cultura de las Islas Marquesas se fue destruyendo a partir del siglo dieciséis, en primer lugar debido a los exploradores europeos y a los misioneros cristianos, y luego a causa de epidemias y enfermedades como la viruela que fueron introducidas por extranjeros y se calcula que redujeron la población en un 98%.

Aún así, un explorador alemán que visitó las islas en el año 1891 listó algo más de 170 diseños de tatuajes que estaban diferenciados e identificados por su nombre por los nativos, a pesar de que oficiales franceses habían prohibido la práctica de tatuarse cincuenta años antes.

A diferencia de otras culturas y sociedades originarias de la Polinesia donde la descendencia y la genealogía definían los estratos sociales y las estructuras políticas de poder, en las Islas Marquesas esto era más descentralizado e igualitario, y tanto líderes políticos como dueños de propiedades, guerreros y hasta mujeres hechiceras poseían cierto poder e influencia. 

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Debido a esta organización social más informal, los tatuajes en las Islas Marquesas no estaban asociados a ninguna clase, tribu o sexo en particular y existían incluso algunos líderes sagrados que no poseían ningún tatuaje. Sin embargo, sí existían ciertos artistas muy habilidosos, experientes y prestigiosos que se encargaban de dibujar los diseños y realizar los tatuajes, y para correr con los gastos del artista y sus ayudantes se necesitaban tener ciertos recursos.

Diseños y Caracteristicas

Los diseños de tatuajes más comunes en las Islas Marquesas incluyen animales como ciempiés y salamanquesas, símbolos que simulan las Tiki (estatuas de gran tamaño con forma humana), cruces y otros diseños muy volcados a lo geométrico, siempre cargados de líneas, arcos y círculos. Al igual que otros tatuajes de Polinesia muchos de ellos adoptan la forma de un tatuaje tribal.

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Mediante una ceremonia ritual era también habitual que en su adolescencia los jóvenes recibieran sus primeros tatuajes, como un símbolo del abandono de la niñez y la entrada en la adultez. Las mujeres también se tatuaban pero no tanto como los hombres.

Los distintos diseños y motivos de tatuajes tenían un cierto simbolismo asociado pero nunca se copiaban idénticos, ya que se creía que cada tatuaje era una marca individual y debía ser acorde a las circunstancias personales y familiares de la persona que lo llevara.

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Estos tatuajes, y los tatuajes de Polinesia en general, tienen un valor histórico muy importante (se cree que algunos marineros comandados por James Cook y otros exploradores occidentales que visitaron la Polinesia fueron los primeros en adoptar los tatuajes y traerlos a la civilización occidental), pero del mismo modo que sucede con muchos elementos de antiguas culturas han sufrido una transculturación mediante la cual hoy podemos encontrar en numerosas oportunidades este tipo de tatuajes, aunque vacíos de significado. De todos modos, los diseños son estéticamente muy atractivos y versátiles.