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Las subculturas de los tatuajes: los bikers

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El término biker, que proviene del inglés y significa motociclista, designa una subcultura formada por grupos de personas que se relacionan a través del motociclismo no deportivo y pueden ser identificados con diferentes nombres como clubes motociclistas, motociclismo pandillero o motoqueros.

También pueden adoptar diferentes manifestaciones que van desde los más organizados motor clubs, pasando por los informales riding clubs, hasta otros grupos o pandillas involucradas en actividades delictivas. Como todas las subculturas, los bikers tienen una serie de rasgos estéticos (además de sus rasgos éticos, creencias e ideología) que los diferencian e identifican, y uno de ellos son los tatuajes.

Rebeldía y subcultura

Al igual que la subcultura punk, esta subcultura fue una de las primeras en adoptar los tatuajes como marca de identificación, en tiempos en que los tatuajes estaban asociados a los márgenes de la cultura y, en general, a algo rebelde, arriesgado y peligroso. Así también, esta subcultura mantiene ideales de rebeldía, libertad e inconformidad al igual que los punk, pero surgió unos años antes e incluyó la influenció, aunque nunca ganó la popularidad obtenida por aquella.

Sus inicios como subcultura se registran inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial, en la segunda mitad de la década de 1940, principalmente centrada en los Estados Unidos. También en países como Australia, Canadá y Escocia. Evidentemente, su rasgo más característico es el conducir motocicletas, generalmente Harley Davidson o choppers, además de su indumentaria de cuero, el uso de barba y pelo largo, y parches que los identifican como pertenecientes a un grupo determinado.

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Dentro mismo de esta subcultura existen muchas diferenciaciones entre los grupos que la integran. Generalmente la subcultura está asociada a grupos fuera de la ley o criminales, pero no todos lo son. Algunas de las pandillas se autodenominan con el símbolo (utilizado en los mencionados parches en su campera) del 1%, debido a que muchos de los clubes de motociclistas se rigen por las reglas de la Asociación Americana de Motoclicismo y los denominados 1% son los que se jactan de no regirse por ninguna asociación ni reglas externas a diferencia del otro 99%, más allá de que sí tienen reglamentos propios.

Las agrupaciones 1% son consideradas las más radicales, delictivas y mafiosas, y constituyen verdaderos grupos de criminales, pero muchos otros grupos de motociclistas se identifican con la estética y las ideas libertarias de estos “fuera de la ley” aunque no lleven a cabo actividades delictivas.

Subcultura y tatuajes

Los tatuajes de las pandillas de motociclistas estuvieron desde un comienzo muy vinculados a los de otros grupos de personas de cierto modo desplazados de la sociedad, como por ejemplo los presos o los forajidos en general, donde el valor del tatuaje como identificación se encontraba más en el hecho de tener uno (o varios) que en su diseño o significado.

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Generalmente, son tatuajes caseros o hechos a mano, pocas veces coloridos y usualmente de tinta negra, ubicados en lugares muy visibles y muchas veces con gran parte del cuerpo cubierta de tatuajes. Las imágenes pueden incluir íconos religiosos, tales como la figura de Jesús, una virgen, una cruz o citas bíblicas, y otros símbolos menos religiosos como calaveras, dragones, arañas o, directamente, motocicletas. También es muy frecuente que los tatuajes indiquen el grupo de motociclistas al que se pertenece, con el nombre o el símbolo que tiene asociado.

Al igual que la mayoría de las subculturas, los clubes de motociclistas pueden ser identificados por un tipo de música en particular, ya que suelen ser también rockeros o metaleros, y existe con estas otras subculturas una fuerte relación de influencias y vínculos en ambos sentidos.

Una de las pandillas de motociclistas más famosas es la llamada Hell Angels (Angeles del Infierno) sobre la cual el periodista Hunter S. Thompson escribió un libro en 1966 y que luego protagonizó los violentos acontecimientos en un recital de los Rolling Stones en 1969, hecho considerado como el punto final a la era de paz y amor hippie de los años sesenta.

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By Phoenician Patriot (Own work) [CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons

En la cultura popular, se ha tratado la subcultura de los bikers en numerosas ocasiones, favoreciendo la construcción del estereotipo que hoy en día más o menos todos conocemos, donde los motociclistas son rudos, violentos, rebeldes y sólo le interesan las motocicletas y el sexo.

En productos televisivos se ha utilizado este estereotipo tanto en comedia (Los Simpsons) como en drama (Sons of Anarchy).