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La extraña historia de Yarumal, el pueblo colombiano donde el Alzheimer es casi una maldición

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El Alzheimer es una de las enfermedades más devastadoras, ya que no solo se roba el cuerpo sino que también la identidad de las personas, siendo la forma más común de demencia.

Yarumal podría ser un típico pueblo colombiano sino fuera por un tener un récord mundial bastante intrigante: parte importante de sus habitantes desarrolla Alzheimer, hecho que tiene tan intrigada como entusiasmada a la comunidad científica.

Yarumal, el pueblo con mayor prevalencia de Alzheimer en el mundo

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Un pueblo ubicado en el estado de Antioquia en Colombia y que ahora está en la mira de los científicos de todo el mundo. Se trata de Yarumal, el lugar con más prevalencia de Alzheimer a nivel mundial.

Sus habitantes se refieren a esta enfermedad como «la maldición» y es que muchas familias han visto como sus integrantes desarrollan Alzheimer a temprana edad y la respuesta no está en un problema ambiental o la comida, sino en su genética.

Con 46 mil habitantes repartidos en esta zona montañosa Yarumal ha visto como muchos sucumben al Alzheimer a edad temprana. La mitad de quienes sufren esta condición presentan señales claras de estas antes de los 45 años, lo que es muy poco común.

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Científicos colombianos y de otros lugares del mundo se han dedicado a explorar «la maldición de Yarumal» y pudieron detectar que al menos 5 mil de sus habitantes cargan con una mutación genética que les hará desarrollar Alzheimer tarde o temprano.

La mutación que está presente en el cromosoma 14 se conoce como E280A y se hereda de padres a hijos. Si uno de los padres la tiene, el hijo posee un 50 % de posibilidades de heredarla, cifra que sube al 100 % si ambos son portadores.

¿Una cura para el Alzheimer?

Las personas con Alzheimer no enferman de cancer 1
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Los habitantes de Yarumal que han visto a sus parientes perderse en el mundo del Alzheimer, saben que lo más probable es que su suerte sea similar y temen al momento en que comienzan a olvidar cosas.

Científicos expertos en genética y neurología ven en la gran cantidad de casos de Alzheimer en este pueblo colombiano algo más que una maldición sino que un campo donde estudiar bien esta enfermedad y de tener suerte, encontrar una cura.

Investigadores de la Universidad de California tomaron muestras de sangre a parte importante de los habitantes de esta aldea montañosa tratando de descodificar la mutación E280A y concluyeron que vino de la mano de los conquistadores españoles.

El gen causante de la maldición llegó a Yarumal el siglo XVII de la mano de los conquistadores españoles y fue pasando de generación en generación haciéndose fuerte por los matrimonios entre personas cercanas. El carácter genético del Alzheimer hace de este lugar el sitio ideal para encontrar la cura.

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Sabiendo que existe gran cantidad de personas que desarrollaran la enfermedad entre los 45 y 65 años, los científicos ven en el estudio de la genética de quienes cargan con la mutación y la prueba de medicamentos preventivos antes de presentar síntomas la respuesta para una posible cura para impedir que el Alzheimer haga su aparición terminando no solo con la maldición de Yarumal sino que también en el resto del mundo.

Equipos científicos de diferentes países están trabajando con los habitantes de Yarumal para ver si un tratamiento temprano es capaz de detener la aparición del Alzheimer que viene impreso en sus genes y, quién sabe una terapia genética capaz de terminar con la mutación y el paso de esta de generación en generación.

Quienes viven en Yarumal tienen miedo de saber si son o no portadores pero también están alegres de saber que es posible que no sigan la misma suerte de sus ancestros y que la maldición pase a ser una anécdota dentro de la historia de este pueblo en la zona andina de Colombia.