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Homenaje a Chris Cornell: vida y obra de la mítica voz del grunge

Sub Pop / Seven Four

Chris Cornell, cantante, compositor y líder de la banda Soundgarden (ícono de la música grunge), murió luego de un concierto en la ciudad de Detroit, a los 52 años de edad.

Originario de Seattle, la cuna del grunge, Christopher J. Cornell nació un  20 de julio de 1964. Su pasión por la música comenzó a muy temprana edad, a la edad de 7 años, tomando lecciones de piano y apasionandose con Lynyrd Skynyrd, The Beatles y Alice Cooper. Pero su espíritu musical rebelde y estridente necesitaba algo más pesado, por lo que abandonó el piano y compró una batería, la que usaría para acompañar temas de Rush y Yes. Abandonó la secundaria a los 14 años, tras el divorcio de sus padres, y obtuvo un trabajo como cocinero; pero su alma necesitaba crear música.

The Jones Street Band, su primera banda, se dedicaba a hacer covers de AC-DC, Sex Pistols y The Ramones; por supuesto, Chris era el vocalista: su timbre y estilo definían y distinguían cada canción que interpretaba. En 1982 se unió a The Shemps, banda fundada por Kim Thayil; pero tiempo después, tras mudarse con Hiro Yamamoto, bajista de la banda, Chris decide formar otra banda, la cual tomaría el nombre de Soundgarden, con Hiro en el bajo, Kim en la guitarra y Chris en voz y batería.

Sub Pop / Seven Four

La satisfacción que Soundgarden brindaba a Chris (no confundir con éxito, por favor, el grunge no busca tal cosa) lo motivó a expandir su conocimiento musical aprendiendo guitarra y bajo, lo cual, obviamente, influyó en la esencia de la banda.

El primer trabajo de Soundgarden publicado fue el EP Screaming Life (1987),  presentado con el single Hunted Down, y un año después lanzaron otro EP llamado Fopp. Su primer LP, Ultramega Ok, marcó el inicio de una gran línea de grandes discos con temas como Flower, Mood For Trouble, Head Injury, Beyond The WheelAll Your Lies. En 1994 publican Superunknown, uno de los LP definitivos del grunge, y crítica directa a la sociedad plástica y vanidosa de los 90. El single Black Hole Sun (estrella del álbum) ganaría el Grammy a la mejor interpretación de Hard Rock en 1995, algo que solo ratificaría la soberbia calidad de la banda. 

Epic Records / Interscope Records

La prolífica y excelente carrera de Soundgarden creada en Ultramega OK, y seguida por Louder than Love, Badmotorfinger, Superunknown, Down On the Upside, King Animal, lamentablemente, como todo en la vida, llegaría a su fin. 

Las tensiones internas sentenciaron a la banda, y después de la disolución de Soundgarden, Cornell grabó un disco solista (Euphoria Morning), en el que es acompañado por la banda Eleven; y más tarde se unió a los ex-miembros de Rage Against The Machine, creando Audioslave

Luego de la publicación de tres álbum (Audioslave, Out of Exile y Revelations) Chris Cornell comunicaría su distanciamiento por "conflictos personales irresolubles y diferencias musicales". A partir de ahí, el músico se dedicaría a su carrera solista, lanzando Carry On, Scream, Songbook y Higher Truth.

Jimmy Fallon Tonight Show / Youtube

Chris dijo una vez: 

«No entro y creo un personaje. Es más una voz que oigo viviendo dentro de la música»

Su potente rango vocal y estilo de composición lo convirtieron en un referente del movimiento grunge; y al igual que todos los grandes exponentes de la época, logró encontrar su esencia, aportando una visión crítica y revolucionaria que influenció a toda una generación.

Además, según sus propias palabras, «no existió un momento clave en el que me dije “quiero renunciar”». Algo que expresa la razón vital de este artista: Chris Cornell vivió por y para el arte hasta su último aliento; tratando de encontrar su voz, esa voz que escuchaba vivir dentro de la música.

Esa voz siempre vivirá en nosotros, Chris. Hasta siempre.

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