explora

¿Mosquitos mutantes? Todo lo que debes saber de un nuevo proyecto científico para Florida

mosquito picadura
nechaevkon/Shutterstock.com

El estado de Florida, en Estados Unidos, será el centro del siguiente experimento científico de gran escala: liberarán millones de mosquitos modificados genéticamente.

El objetivo de este procedimiento no es nada menor. Con él, las autoridades buscan eliminar a los mosquitos que transmiten importantes enfermedades como el dengue, zika o la fiebre amarilla.

7 alimentos que te convierten en un manjar para los mosquitos
Henrik_L/iStock/thinkstock

Pero, ¿de qué trata toda esta iniciativa? Todo comienza con la empresa Oxitec (estadounidense con sede en Reino Unido) misma que desarrolló un mosquito al que llamó OX5034.

Este mosquito fue modificado genéticamente para reproducirse con hembras de la especie Aedes aegypti (engendradas naturalmente). El objetivo es que sus crías hembras no sobrevivan más allá de la etapa larval.

Cientificos buscan repeler a los mosquitos modificando las bacterias de la piel humana 1
dextorTh/iStock/Thinkstock

Precisamente, las hembras Aedes aegypti son las que pican a los humanos, ya que necesitan la sangre para madurar sus huevos. Por lo tanto, son portadoras de zika, chikungunya, dengue y fiebre amarilla.

virus del zika prueba sangre 363993479
Jarun Ontakrai vía Shutterstock

Tras insertar a los mosquitos modificados genéticamente en sus hábitats, se reduciría la población de hembras, y con ello, la transmisión de enfermedades.

Este agosto, el Distrito de Control de Mosquitos del Condado de Monroe otorgó a la empresa Oxitec el permiso para liberar a los ejemplares OX5034, hecho que causó cierta controversia entre los habitantes de Florida.

mosquito 1
khlungcenter / Shutterstock

Hasta el momento, se sabe que durante el año 2021 (sin fecha específica), Oxitec pondrá cajas con 750 millones de mosquitos modificados genéticamente en lugares aún no determinados de los Cayos de Florida.

Éstos se liberarán naturalmente y se mezclarán con los Aedes aegypti.

mosquito lg
Slawomir Kuter - RF - Thinkstock

Aunque las autoridades ya aprobaron este plan, muchos residentes de Florida se manifestaron en contra del mismo: creen que la medida puede tener efectos adversos en otras especies de la zona, además de manifestar miedo a «lo que pueda salir mal».

Por lo pronto, sólo el tiempo dirá si los "mosquitos mutantes" servirán para erradicar a las hembras que causan enfermedades... o si de verdad serán una amenaza. A ti, ¿qué te parece este proyecto?

Otras historias que te pueden interesar