Conoce a la primera latinoamericana en completar 3 misiones para la NASA

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Aracely Quispe es una ingeniera aeroespacial nacida en Perú que ha cumplido el sueño de muchos amantes del espacio exterior: trabajar para la NASA. Su labor en dicha agencia ha sido tan importante que se convirtió en la primera mujer latinoamericana en encabezar tres misiones.

La científica ha participado en la Misión de Medición de Lluvia Tropical (1997-2014), en la Misión del Orbitador de Reconocimiento Lunar (2009-2018) y actualmente trabaja en el desarrollo del Telescopio Espacial James Webb que se planea lanzar en marzo de 2021.

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Del campo al espacio

Además de su trabajo como ingeniera, Aracely también se desempeña como expositora oficial de la NASA y el Departamento de Estado de los Estados Unidos. No fue sencillo llegar ahí.

Creció en Marripón, un distrito rural al norte de Perú que constantemente carecía de electricidad. Ella relata a la BBC que su familia usaba lámparas de keroseno y hasta la luz de la Luna para alumbrar su casa.

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Andrei Kuzmik vía Shutterstock

«Fueron episodios muy bonitos para mi, los recuerdo con mucho cariño. Digo '¡wow! pasaste todo esto'. Fue divertido y único», recuerda.

Quispe también dice que fue a los 6 años cuando miró una retransmisión de la llegada en 1969 de Neil Armstrong a la Luna.

Fue impactante ver a los seres humanos pasar esa frontera. Supe que eso me interesaba y que debía estudiar algo de ciencia.

Junto a su familia, se mudó a otras ciudades del norte de Perú y estudió en escuelas públicas, donde fue becada para practicar karate en 2004.

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Neftali

Mientras estudiaba, fue invitada a un concurso del arte marcial en Las Vegas. Estando ahí, investigó qué se necesitaba para conseguir la residencia estadounidense y poder estudiar Ingeniería Aeroespacial. Tras graduarse de Computación e Informática y de Ingeniería en Sistemas en Perú, emprendió su viaje a Estados Unidos.

Tramitó la "Residencia Permanente por Habilidad Extraordinaria", misma que consiguió gracias a su segundo lugar en la competición karate y a sus tesis universitarias (excelencia académica y deportiva). Antes de entrar a la carrera aeroespacial pasó un tiempo estudiando inglés ya que no tenía dominio del idioma.

Llegando a la NASA

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Mark Van Scyoc / Shutterstock

Aracely estudió la carrera de Ingeniería Tecnológica Espacial en el Colegio Comunitario Prince George de Maryland, Washington D.C. Uno de sus profesores le sugirió que si planeaba entrar a la NASA debía continuar su preparación en otra escuela.

Siguió el consejo y se trasladó a la Universidad Tecnológica del Capitolio (Cap Tech U) y entró a la carrera en Astronáutica. Se especializó en construcción, operación y seguimiento de naves espaciales.

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Bill Ingalls/NASA/Getty Images

Cap Tech U mantenía un convenio para mandar a sus alumnos destacados a colaborar en la NASA, pero ella no era elegible porque no tenía la ciudadanía estadounidense. Afortundamente, la agencia eliminó ese requisito y obtuvo la pasantía para la Misión de Medición de Lluvia Tropical.

Estar en la NASA le permitió ganar una beca para una maestría en Perú, donde realizó una investigación sobre el derretimiento de los glaciares en la zona de Cusco. Para llevar a cabo su investigación utilizó imágenes satelitales de la agencia.

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NASA via Getty Images

En 2011 se postuló para la misión del Orbitador de Reconocimiento Lunar (LRO) donde colaboró como ingeniera de vuelos y operaciones. Tres años después ascendería a líder del equipo y en 2017, cuando el proyecto estaba por concluir, cambió de área en la agencia.

Ahora participa en el desarrollo del telescopio James Webb programado para ponerse en órbita en marzo de 2021 y reemplazar al telescopio Hubble.

«Llevar esta misión a un lanzamiento exitoso me hace sentir orgullosa de que, siendo peruana, podemos hacer historia», dice a la BBC.

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Aracely continuará con el proyecto James Webb a la par sus charlas motivacionales en Latinoamérica. Después del lanzamiento del telescopio en un par de años, seguramente la veremos trazar una nueva misión en el Universo.

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