El fundador de uno de los sitios más viles de Internet explicó por qué se arrepiente de su creación

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Para evitar una «invasión hispana» y la «mezcla entre razas»: esas fueron algunas de las ideas con las cuales Patrick Crusius intentó justificar lo que hizo el sábado 3 de agosto en la mañana. Ese día él le quitó la vida a 22 personas en un tiroteo en El Paso, Texas, con lo cual se unió a la lista de homicidas que han salido del sitio 8chan.

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4chan es uno de los foros de Internet más populares, tanto entre usuarios casuales de Internet como entre quienes comparten gustos más específicos (y a veces cuestionables). A pesar de que es posible encontrar contenido sensible en la plataforma, la página cuenta con administradores y es regulado de forma constante. Por ello fue creado 8chan, para "defender la libertad de expresión".

Lo que Fredrick Brennan no sabía cuando fundó 8chan en 2013 fue que su proyecto se convertiría en el refugio de quienes apoyan y perpetúan crímenes de odio. En un principio Brennan dijo que no estaba de acuerdo con algunos de los temas que se desarrollaban en el sitio, pero que los toleraba porque las personas tenían el derecho de compartir sus ideas sin restricciones.

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En julio de 2016, Fredrick decidió abandonar la página y le cedió el cargo a Jim Watkins, un veterano de guerra. Ahora el creador de 8chan reconoce que los comentarios en la página han iniciado un fuego mortal en el mundo offline. Las pruebas están ahí: al menos tres tiroteos en lo que va de 2019 iniciaron en la plataforma. Siempre que Brennan escucha que uno de estos ataques sucedió en los Estados Unidos, se pregunta si su antiguo proyecto estará relacionado.

Medios como CNN reportaron que Crusius es el autor detrás de un manifiesto publicado en 8chan, titulado La verdad inconveniente. En él, le exige a los inmigrantes latinos abandonar EUA y regresar a sus países. También explicaba que, de no detenerlos, el futuro de la nación sería controlada por hispanos. El texto fue compartido en el foro 20 minutos antes de los hechos violentos.

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Cuando Patrick Crusius fue detenido —sentado sobre su auto en el estacionamiento del Walmart donde ocurrieron los hechos— , la policía se sorprendió con lo tranquilo que estaba y con la facilidad con la cual confesó su crimen y las motivaciones detrás de él. De acuerdo con ABC News, el joven de 21 años afirmó que su intención era matar a la mayor cantidad de mexicanos posible (al menos 8 de las víctimas mortales lo fueron).

Los otros tiroteos que se han asociado a 8chan son los de Christchurch en Nueva Zelanda y el ocurrido en una sinagoga en Poway, California. En ambas ocasiones, los perpetradores compartieron sus intenciones en el foro antes de llevarlas a cabo. Estos terribles sucesos ahora son un gran motivo de arrepentimiento para Fredrick Brennan, como compartió en una entrevista con The New York Times:

«Cierren el sitio. No le está haciendo al mundo ningún bien. Es un lugar completamente negativo para todos excepto para los usuarios que están ahí. ¿Y sabes qué? También es negativo para ellos. Es sólo que no se dan cuenta».

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Las demandas de Brennan, junto con las de otros usuarios y activistas, fueron escuchadas. El 5 de agosto el servidor Cloudfare decidió dejar de ofrecerle sus servicios a 8chan, con lo cual la página fue desactivada. La compañía explicó su decisión en un comunicado en su blog corporativo:

«El razonamiento es simple: ellos han mostrado no seguir la ley y esa ilegalidad ha causado múltiples muertes trágicas. Incluso sin 8chan no violó la ley al negarse a moderar su comunidad llena de odio, ha creado un ambiente que se deleita al violar su espíritu».

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Tanto Fredrick como otros expertos están conscientes de que cerrar un solo sitio no hará que el racismo y la violencia que desencadena termine en el mundo. Pero estas acciones impedirán que esta clase de discursos se propaguen con tanta facilidad y que quienes los publican no sean alentados por otros que piensan como ellos.

Patrick Crusius se enfrenta a la pena de muerte, por los cargos de homicidio relacionados a crímenes de odio.

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