Si creías que tu salud estaba a salvo de los incendios forestales, lee esto y toma precauciones

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La calidad del aire se encuentra en estado crítico en la Zona Metropolitana del Valle de México. Por eso a las 8 de la maña de este 14 de mayo la Secretaria del Medio Ambiente (SEDEMA) activó la Contingencia Ambiental Atmosférica Extraordinaria. El mayor responsable de este problema fueron los incendios forestales, pero ¿cómo fue que llegamos a este punto? ¿Qué podemos hacer contra la contaminación?

Los incendios y la contaminación

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En los últimos días se ha registrado una gran cantidad de incendios forestales. La Comisión Nacional Forestal (CONAFOR) informó que hasta el 13 de mayo a las 12 de la tarde se tenían contabilizados 144 casos a lo largo de 21 entidades: 74 de ellos estaban activos, 38 ya fueron apagados y 32 estaban en camino de ser sofocados.

Como consecuencia de la quema de vegetación, han aumentado los niveles de partículas en el aire. En este momento el problema es ocasionado por las PM2.5, es decir, partículas que poseen un diámetro igual o menor a los 2.5 micrómetros (una micra es igual a una milésima parte de un milímetro).

La Dirección de Monitoreo Atmosférico detalló que a las 8 de la mañana estaba en un nivel de 158 puntos, y una hora después era de 161. Los organismos pertinentes y el Gobierno de la Ciudad de México han compartido acciones para evitar que esta situación empeore, ya que representa un riesgo para la salud de los habitantes.

Sus efectos en la salud

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De acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos, entre más pequeñas sean las partículas, mayor es su peligro para la salud. Las menores a los 10 micrométros son las más preocupantes, debido a que su reducida dimensión les permite entrar en los pulmones e incorporarse en el flujo sanguíneo.

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Algunos de los efectos ocasionados por partículas como las PM2.5 son problemas para respirar, irritación en vías respiratorias, tos, reducción de las funciones pulmonares, desarrollo de bronquitis crónica y asma agravada. También puede propiciar otras condiciones como latido irregular en el corazón, ataques cardíacos y muerte prematura para personas que padecen de enfermedades en el corazón y en los pulmones.

¿Qué podemos hacer?

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Para protegerte de las partículas y la mala calidad del aire, la SEDEMA recomienda permanecer en interiores y evitar las actividades fuera, así como no cocinar con leña y carbón, no prender velas, incienso, fuegos artificiales y cigarros. Al limpiar el hogar, es preferible hacerlo con métodos húmedos y evitar acercarse a acumulaciones de cenizas, en especial si hay niños o mascotas en la casa.

Para reducir los contaminantes, las medidas competen más a empresas y trabajos, ya que se suspenden actividades como pavimentación, barrido y traslado de materiales de construcción. Aunado a esto, una acción que todos podemos realizar es evitar el uso de automóviles.

Como detalla la SEDEMA, el 99 % de los incendios forestales son provocados por los humanos, por lo que las autoridades nos invitan a prevenirlos y denunciarlos. El teléfono de la CONAFOR es: 01 800-INCENDIO (4623-6346).

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