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Tiene 5 años, corrió creyendo que era un juego y se perdió en el desierto de noche

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En las últimas horas el país entero se conmocionó con la aparición de Benjamín Sánchez, un niño de 5 años que pasó alrededor de 24 horas perdido en un desierto sanjuanino.

Tras pasar la noche a unos 12 kilómetros de donde fue visto por última vez, Benjamín fue encontrado por una patrulla de baqueanos que seguían las huellas de sus zapatillas.

Entre los integrantes del equipo de búsqueda se encontraba el piloto de Dakar Alberto «Puchi» Ontiveros, quien participó voluntariamente en el operativo por ser un gran conocedor de la zona.

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La desaparición de Benjamín

El pasado domingo a las cinco de la tarde el niño se alejó de su familia en el paraje «El Salado» del departamento Albardón, a unos 30 kilómetros de la capital de San Juan.

Benjamín había ido allí a pasar el día junto a su familia, pero durante el atarceder se separó de ellos mientras compartían la merienda. Se adentró, sin querer, en un laberinto de matorrales y espinos en una zona desértica y no supo volver.

En cuanto notaron la ausencia de Benjamín, la familia inició una búsqueda desesperada que contó con la participación de más de 250 personas.

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«Se escapó corriendo de donde estábamos como hace siempre. Cuando la madre lo fue a buscar, él seguía corriendo creyendo que era un juego, hasta que desapareció», contó su hermana a los medios locales.

Las horas críticas

Pasadas las diez de la noche ya eran efectivos de la Policía Federal, de la provincia, de Protección Civil y de la Gendarmería Nacional los que buscaron a Benjamín en un radio de 5 kilómetros de la zona en la que desapareció. Cuando volvió a amanecer pudieron ampliar el rastrillaje sumando la ayuda de más rescatistas, un helicóptero y drones.

En la búsqueda participó el piloto de Dakar Ontiveros, quien relató lo sucedido a radio La Red. «Cuando llegué me puse a disposición de las autoridades y los jefes del operativo y les pedí la corazonada, como le digo yo, de que me envíen a esa zona del Salado, lugar que conozco mucho por mi actividad deportiva», contó.

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«Me dijeron que esa zona no la habían relevado y que fuera, pero que los mantuviera informados. Estuve toda la mañana recorriendo hasta que con otro grupo que iban en un Toyota gris, con baqueanos de la zona, encontramos unas primeras huellas de unas zapatillas chiquitas que se corroboraban con las que habíamos visto la noche anterior», continuó el piloto.

El encuentro

El piloto reveló cómo fue el momento del hallazgo del niño. «Se fue sumando distinta gente, colaboradores de todo tipo, yo en moto, hasta que nos fuimos acercando hasta encontrar a Benjamín, que estaba en un lugar de difícil acceso», expresó Ontiveros y agregó: «Era un salar embarrado donde era difícil entrar pero los muchachos a caballo le siguieron el rastro y lo vieron. Yo en particular me di la vuelta y fui a buscar el helicóptero».

El piloto contó que Benjamín estaba sentado a la sombra de un árbol y que no temió cuando se acercaron a ofrecerle comida. «Lo primero que me dijo fue que quería agua. Estaba un poco asustado por los ruidos, por la algarabía de nosotros», sintetizó Ontiveros.

«Mamá, te extrañé mucho»

Poco después del hallazgo, las autoridades trasladaron a Benjamín al Hospital Guillermo Rawson de San Juan en el helicóptero provincial, donde inició un proceso de rehidratación.

El secretario de Promoción Social de la provincia, Lucio González contó que ni bien el niño se reencontró con su familia le dijo a su madre que la había extrañado.

Después, el papá de Benjamín subió a las redes sociales un video del niño agradeciendo a todas las personas que participaron del operativo de búsqueda y le permitieron volver con su familia.

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