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La silenciosa crisis de refugiados en África: más de 12 millones de personas fueron desplazadas

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Los refugiados son una problemática que atañe a todo el mundo. Desde hace algunos años, Medio Oriente se vio sacudido por una ola de guerras civiles y conflictos entre países que llevó a que millones de personas se fueran a otros países, sobre todo a Europa.

El mundo, o muchas de las personas que aquí vivimos, estamos atentos a lo que les sucede y hacemos, dentro de lo que está a nuestro alcance, lo posible para que puedan formar una nueva vida sin el temor a morir.

En África la situación es complicada: el terrorismo y la naturaleza están provocando que haya millones de refugiados y desplazados. Pero los segundos, internacionalmente no tienen los mismos derechos. ¿Por qué? Al no cruzar las fronteras no se convierten en refugiados y, por ende, no son abarcados por las leyes humanitarias internacionales.

Ese problema y lo que implica que 12 millones de personas hayan tenido que abandonar sus hogares, hace que la situación de África sea profundamente crítica, además de silenciosa.

Refugiados y desplazados

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De los 40 millones de refugiados en todo el planeta, 12 millones son de África, según las cifras del Observatorio del Desplazamiento Interno. Casi un tercio del total se ubica en el continente africano. Pero, ¿por qué no escuchamos ni leemos nada de esta crisis? Porque es silenciosa… muy silenciosa.

La mayoría de esos 12 millones de personas son desplazados, una clase de refugiados pero que no gozan de los mismos derechos. El director del observatorio considera que ese es un problema y que llama muchísimo la atención. Gran cantidad de personas tienen que huir de sus hogares por los conflictos, la violencia y por los desastres naturales, pero se quedan en su país, sin techo.

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Si bien los desplazados son, mayoritariamente, producto del terrorismo, la naturaleza también hace de las suyas: la población de Nigeria es desplazada por el terror que genera Boko Haram, un grupo terrorista muy temible; en Etiopía, la sequía que hubo entre 2015 y 2016 hizo que su población tenga que abandonar sus hogares intentando salvar su vida.

El problema es que un desplazado no es igual a un refugiado y, como dijimos, no está amparado por las leyes internacionales. Entonces, la posibilidad de recibir protección y asistencia es menor. Sin embargo, cuando los gobiernos africanos comprendieron la magnitud del problema, comenzaron a trabajar en algunas políticas para proteger a los desplazados. Si bien todavía este tipo de política tiene algunas dificultades, fue un gran avance para el continente y para sus desplazados.

“Muchos de los refugiados de hoy, comenzaron sus viajes como desplazados internos”, explicó el director del estudio. Y agregó que es necesario trabajar y profundizar en la raíz del problema y, sin duda, eso es mejor trabajarlo en los hogares.

Vivir en mi país, pero sin casa

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Muchos países africanos tienen grandes campamentos donde viven aquellas personas que fueron desplazadas. Por suerte, algunos de ellos ofrecen educación, además de otros servicios. Generan nuevos pueblos, desde cero, pero sin la seguridad que una casa puede brindarles: desde lo económico hasta lo emocional.

“Se fueron con la ropa que llevaban puesta”: muchas de las personas que se escaparon de sus hogares lo hicieron cuando los terroristas llegaron a su pueblo. No había tiempo para agarrar cosas, pertenencias, comida o cualquier cosa de su hogar, tuvieron que dejarlo todo. Y eso hace que la situación sea más grave y angustiante, según Julia Burpee de la Organización Internacional para las Migraciones.

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Terror en las ciudades, hogares vacíos

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1.8 millones de personas fueron desplazados de Nigeria en 2016. El odio y el terror instaurado por Boko Haram es realmente efectivo: Nigeria se está despoblando y quienes se quedan pueden estar condenados a la muerte. El 90% de esos desplazados se fueron de sus hogares por el grupo terrorista, el resto fue por otros motivos como lo son el hambre (que es producto del terror, también) y los efectos del cambio climático.

Fuera de la ciudad se generaron enormes campamentos. Más de 35 mil personas se han ido hacia allí, donde reciben ayudas humanitarias de algunas ONG.

Monguno es una región de África que tiene más refugiados que toda Europa en 2015. La mayoría de los nigerianos amenazados por Boko Haram se han ido hacia allí. Este desplazamiento hace que en Monguno haya una crisis alimentaria que crece día a día. La ONU advierte que si esto sigue así, sin recibir ayuda, miles de personas morirán este año.

África necesita nuestra atención. África necesita la ayuda humanitaria internacional. Si le damos la espalda, las consecuencias podrían ser gigantescas y catastróficas. Que el observatorio haya detectado esta crisis silenciosa es un paso. Este año será crucial para poder brindar la ayuda necesaria y que los desplazados y refugiados puedan encontrar la vida, luego de casi perderla.

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