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El estado de Colorado vende cantidad récord de marihuana en 2016

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Es sabido que el estatus legal de la marihuana ha ido cambiando en los últimos años, no sin sobresaltos o resistencia, pero poco a poco dejando atrás la férrea prohibición que ha criminalizado a sus consumidores y productores desde principios del siglo XX.

Mientras la posesión o el consumo se han ido despenalizando en el mundo con leyes o simplemente en la práctica, en diciembre de 2013 Uruguay se convirtió en el primer país en legalizar la venta, el cultivo y la distribución de la marihuana (una ley que fue vista como revolucionaria pero que ha tenido sus inconvenientes para ser puesta en práctica: ahora, tres años después, sigue sin hacerse efectiva).

En los Estados Unidos, a nivel federal la marihuana sigue siendo considerada una droga peligrosa sin aceptables usos medicinales y completamente ilegal, pero se ha implementado un sistema mediante el cual cada estado puede tomar medidas de despenalización, siempre y cuando tengan previstas medidas de regulación.

Así, ya hay 8 estados que han legalizado la marihuana en Estados Unidos.

Colorado fue el primero de ellos en aprobar la legalización de la marihuana en 2014, tanto para su consumo recreativo como para su uso medicinal e industrial (los demás estados con marihuana legal son Alaska, California, Maine, Massachusetts, Nevada, Oregon y Washington).

Esto convirtió a Colorado en un estado con un fuerte «turismo de marihuana», el de los viajeros que llegan al lugar para disfrutar de un porro (o varios) sin tener que sufrir el peso de la ley.

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Con ésto y el mercado interno, el 2016 fue un año récord en la venta de marihuana en Colorado, cuyo valor superó los 1000 millones de dólares en los primeros 10 meses, según informa Mashable.

La cifra supera el récord del año anterior, que fue de $996 millones.

Este valor corresponde al agregado de la venta de marihuana medicinal, recreativa y otros productos relacionados con la hierba.

Un experto consultado por el sitio The Cannabist calculó que las ventas de marihuana y otros productos relativos podría llegar a los 1300 millones en total en el año.

Se trata entonces de un mercado de gran magnitud y con un impacto en toda la economía del Estado, generando además considerables ingresos impositivos.

En 2015, por ejemplo, la recaudación impositiva del mercado de marihuana en Colorado alcanzó los $135 millones, y 35 de ellos fueron destinados a proyectos de construcción de centros educativos y escuelas, una medida ya prevista en la ley (y presumiblemente crucial para su aprobación).

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Colorado se ha erigido entonces como un estado pionero de la legalización de la marihuana en Estados Unidos y los beneficios que eso conlleva, aunque posiblemente no pase demasiado tiempo hasta que sea eclipsado por California, donde también acaba de legalizarse (con la llamada Proposición 64, que se votó en las elecciones recientes de noviembre) y tiene un mercado potencial mucho mayor.

Muchos otros estados, mientras tanto, se encuentran en la fase previa a la legalización al uso recreativo, que es la legalización de la marihuana medicinal. Florida es uno de los principales estados en la venta de marihuana para uso medicinal y, dado que tiene una considerable población de edad avanzada, con enfermedades y dolores crónicos, se prevé que para 2020, la venta de marihuana medicinal alcance los 1600 millones en el estado.